lunes, mayo 20

Las escuelas del condado de Virginia restaurarán los nombres confederados

Después de una reunión que duró horas, la Junta Escolar del Condado de Shenandoah votó la madrugada del viernes para restaurar los nombres de tres oficiales confederados en las escuelas del distrito.

Con la votación, el distrito parece ser el primero del país en devolver los nombres confederados a las escuelas que los eliminaron después del verano de 2020, según investigadores de Equal Justice Initiative, con sede en Montgomery, Alabama.

La votación revocó una decisión tomada hace cuatro años, cuando el asesinato de George Floyd provocó demandas en todo el país para un ajuste de cuentas racial. Durante una reunión virtual en julio de 2020, el verano de la pandemia y las protestas, la junta votó 5-1 para eliminar los nombres de dos escuelas (Ashby-Lee Elementary y Stonewall Jackson High) que consideraba incompatibles con una resolución recientemente adoptada que condenaba el racismo. . Las escuelas pasaron a llamarse Honey Run y ​​Mountain View al año siguiente.

Pero se había desatado una furia en el condado rural montañoso de Virginia. La gente acudió en masa a las reuniones de la junta escolar, denunciando los cambios de nombre como secretos y apresurados sin previo aviso, y expresando un resentimiento más profundo por los cambios culturales que consideraban que se les imponían.

Tras una nueva votación que resultó en empate en 2022, los cambios de nombre se mantuvieron. Pero sus opositores prometieron que Stonewall Jackson sería revivido. Y el viernes lo fue.

“Cuando lees acerca de este hombre – quién era, qué representaba, su carácter, su lealtad, su liderazgo, cuán piadoso era – los estándares que tenía eran mucho más altos que los de n “cualquier líder en el sistema escolar en 2020”, dijo Tom Streett, uno de los miembros de la junta. Luego, él y cuatro de sus cinco colegas votaron para traer de vuelta a Jackson y los otros nombres.

El condado, que es más del 90% blanco, no es el único que revierte las decisiones tomadas en 2020. En todo Estados Unidos, una serie de medidas aprobadas en 2020 y 2021, incluidos nuevos programas escolares sobre la historia racial del país, se redujeron o eliminado en los años siguientes. Los políticos denunciaron la “teoría crítica de la raza” y las escuelas reinstalaron mascotas que habían sido condenadas como racistas. Pero hasta el viernes, parece que ninguno ha traído de vuelta a homónimos confederados.

La votación de la junta escolar no fue una sorpresa. Muchos de los carteles retirados de Stonewall Jackson High se conservaron en lugar de descartarse, como si esperaran su regreso. Los tres miembros de la junta que votaron en 2022 para mantener los nuevos nombres decidieron no presentarse a la reelección el año siguiente.

“Estábamos agotados”, dijo Marty Helsley, un granjero de 73 años que cumplió un mandato.

Cuando la cuestión se planteó por primera vez en 2020, Helsley fue el único que votó en contra de eliminar los nombres confederados e instó a la junta a tomarse más tiempo para tomar esa decisión. Pero en 2022, dijo, cree que el distrito debería seguir adelante.

“No pueden dejarlo pasar”, dijo Helsley antes de la votación del viernes. “¡Han pasado cuatro años!” ¡La guerra civil sólo duró cuatro años!

Tres conservadores ganaron puestos vacantes en la junta directiva en 2023 y se comprometieron, entre otras cosas, a eliminar la “agenda de la izquierda despierta” de las escuelas. No hicieron campaña específicamente sobre los nombres de las escuelas, aunque muchos residentes podían adivinar cuál era su posición.

En abril, un grupo autodenominado Coalición para Mejores Escuelas presentó una carta a la junta escolar sobre la cuestión del nombre. El grupo dijo que realizó una encuesta de las áreas del condado atendidas por las dos escuelas y encontró “un apoyo abrumador para restaurar” los nombres. Surgieron dudas sobre la confiabilidad de estos resultados: menos de uno de cada siete destinatarios devolvió una encuesta completa, pero a pesar de esto, el consejo acordó abordar el asunto.

El jueves por la noche, muchos residentes se reunieron en la cafetería de una escuela secundaria para una reunión de la junta directiva que duró hasta pasada la medianoche, e incluyó cuatro horas de comentarios públicos.

Entre las docenas de personas que hablaron en contra de restablecer los antiguos nombres se encontraban residentes blancos del condado que dijeron que descendían de soldados confederados y residentes negros que estuvieron entre los primeros en integrar las escuelas locales. Varios oradores señalaron que Stonewall Jackson High se estableció en 1959, durante la “resistencia masiva” de Virginia a la integración. Otros señalaron la ironía de comenzar la reunión con un juramento de lealtad a una bandera contra la cual Jackson hizo la guerra.

“Creo que es injusto para mí que restablecer el nombre esté en discusión”, dijo Aliyah Ogle, de 14 años, cuya madre era una de las dos personas negras en su clase en lo que entonces era Stonewall Jackson High y eso, al menos hasta la votación del viernes. , planeaba asistir ella misma a la escuela el próximo año. Jackson murió luchando por la esclavitud, dijo Aliyah. “Si hubiera ganado, no se me permitiría asistir a la escuela pública y no estaría hablando aquí hoy”.

Las personas que querían recuperar los viejos nombres dijeron repetidamente que no veían el racismo del que hablaba la gente en Stonewall Jackson, y que sus compañeros negros nunca se quejaron de ello. Las divisiones dentro de la comunidad, insistieron estos oradores, habían sido marcadas por la votación de la junta de 2020, que consideraban solapada y parte de un “movimiento de despertar” que había “barrido el país como un cáncer desagradable”.

“Algunas personas dicen que se sienten ofendidas por los nombres de las escuelas”, dijo Fred Neese, de 69 años, un avicultor. “Me ofende que estén denigrando el buen nombre de nuestros antepasados. Me ofende que la junta anterior no fuera sincera con la gente”.

Alrededor de las 11:30 horas, los propios miembros de la junta comenzaron a pronunciarse sobre el tema, uno por uno. Uno denunció las políticas de identidad, otro leyó una oración de sanación.

El presidente de la junta, un coronel retirado del ejército, dijo que Estados Unidos tiene mucho menos racismo y conflictos civiles que cualquier otro lugar del mundo. Otro miembro, latino y el único miembro minoritario de la junta, dijo que las personas que hablan contra el racismo pueden tener buenas intenciones pero son “engañadas por aquellos que buscan dividir para reforzar su ideología política”.

Pero la mayoría de los miembros de la junta dijeron que después de lo que consideraron una decisión equivocada y antidemocrática hace cuatro años, querían hacer lo que la mayoría de la comunidad parecía querer: restaurar los nombres confederados.

Y poco después de medianoche, votaron para que las cosas volvieran a ser como estaban.