domingo, mayo 19

Las crecientes disparidades raciales están impulsando el aumento de las muertes infantiles en EE. UU.

Investigadores de la Virginia Commonwealth University y el Richmond Children’s Hospital revelaron anteriormente que las tasas de mortalidad entre niños y adolescentes aumentaron un 18% entre 2019 y 2021. Las muertes relacionadas con lesiones aumentaron de manera tan espectacular que eclipsaron todos los avances en salud pública.

El grupo, que busca profundizar más en esta preocupante tendencia, obtuvo datos de los certificados de defunción de la base de datos pública WONDER de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los estratificó por raza, etnia y causa para niños de 1 a 19 años. Descubrieron que los niños negros y nativos americanos de Alaska no solo morían a tasas significativamente más altas que los niños blancos, sino que las disparidades, que habían estado mejorando hasta 2013, se estaban ampliando.

Los datos también encontraron que, si bien las tasas de mortalidad infantil en general empeoraron alrededor de 2020, las tasas de niños negros, nativos americanos e hispanos habían comenzado a aumentar mucho antes, alrededor de 2014.

Entre 2014 y 2020, las tasas de mortalidad de niños y adolescentes negros aumentaron aproximadamente un 37 por ciento, y las de los jóvenes nativos americanos aproximadamente un 22 por ciento, en comparación con menos del 5 por ciento para los jóvenes blancos.

“Sabíamos que encontraríamos disparidades, pero ciertamente no tan grandes”, dijo el Dr. Steven Woolf, profesor de medicina familiar en la Facultad de Medicina de VCU, que trabajó en la investigación. “Nos quedamos impactados.”

Las disparidades raciales y étnicas fueron más pronunciadas cuando las lesiones se aislaron de otras causas de muerte. Por ejemplo, la tasa de muertes de niños negros por homicidio es 10 veces mayor que la de los niños blancos entre 2016 y 2020. Cuando la autora principal del estudio, la Dra. Elizabeth Wolf, profesora asociada de pediatría en la Facultad de Medicina de VCU, comparó los accidentes Además de las lesiones intencionales, las tristes realidades de la crisis de salud mental salieron a la luz.

Los niños nativos americanos se suicidan a una tasa dos veces mayor que la de los niños blancos, cuya tasa ya era alta.

“Como pediatra, esto realmente me dejó sin aliento”, dijo.

Las muertes relacionadas con armas de fuego, incluidos accidentes, homicidios y suicidios, fueron de dos a cuatro veces mayores entre los jóvenes negros y nativos americanos que entre los jóvenes blancos, y el riesgo de morir por una lesión relacionada con armas de fuego por posesión de armas se duplicó entre los negros y los nativos. Juventud americana. entre 2013 y 2020.

Los investigadores también llamaron la atención sobre las disparidades en otras causas de muerte: los niños nativos americanos murieron de neumonía e influenza a tasas tres veces más altas que los niños blancos, por ejemplo, y los niños negros murieron de asma casi ocho veces más que los niños blancos.

Este estudio en particular no examinó todas las variables que contribuyen a las causas de enfermedades, lesiones y muertes infantiles. La Dra. Wolf dijo que esperaba que el artículo sirviera como una “llamada de atención” e incitara a los investigadores a examinar los factores subyacentes.

Comprender las razones del aumento de muertes en accidentes automovilísticos, por ejemplo, podría determinar si las intersecciones rediseñadas o las campañas específicas sobre el uso del cinturón de seguridad serían la intervención más efectiva para un grupo específico.

Para otras muertes infantiles, el acceso a la atención es un factor probable, dado que los niños negros con enfermedades circulatorias tienen menos probabilidades de ser remitidos para un trasplante y menos probabilidades de tener un procedimiento exitoso que los niños blancos. Es probable que las enfermedades y muertes relacionadas con el asma se vean afectadas por el acceso a intervenciones como los inhaladores, así como por factores socioeconómicos y ambientales como la contaminación del aire.

Al mismo tiempo, dijo el Dr. Woolf, los formuladores de políticas no deberían “esperar a que haya más investigaciones para identificar los próximos pasos obvios”, incluido el apoyo a la salud mental de los niños y leyes más estrictas sobre armas. La percepción pública de la violencia armada entre los niños a menudo se centra en los tiroteos en las escuelas, dijo, pero estadísticamente hablando, “la gran mayoría ocurre en comunidades de todo nuestro país, día tras día, uno tras otro”.