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Las cadenas de restaurantes más grandes de Estados Unidos obtuvieron puntajes en su uso de antibióticos

Muchas de nuestras cadenas favoritas de comida rápida y restaurantes continúan contribuyendo a la creciente amenaza de resistencia a los antibióticos, según un informe publicado el jueves por grupos de defensa.

La Organización Mundial de la Salud considera que el desarrollo de bacterias que no pueden ser destruidas por algunos de nuestros medicamentos actuales es “una de las mayores amenazas para la salud, la seguridad alimentaria y el desarrollo mundial en la actualidad”.

Quince de los favoritos de los Estados Unidos recibieron una “F” por su falta de acción para reducir el uso de carne de res criada con antibióticos, incluidos Burger King, DQ, Jack In the Box, Pizza Hut, Olive Garden, Chili’s, Sonic, Applebee’s y las cadenas de pizza. de Domino’s, Little Caesars y Pizza Hut.
Solo Chipotle y Panera Bread, que fueron los primeros líderes en el uso de carne de res y pollo sin antibióticos, recibieron una “A”.

Este es el quinto año que seis grupos de interés público califican a las 25 cadenas de comida rápida más grandes de los Estados Unidos en cuanto a su posición con respecto a los antibióticos. El informe, llamado Chain Reaction V, se enfoca en el uso de antibióticos en productos alimenticios de aves y carne de res.
Los antibióticos se administran habitualmente a los animales para mantenerlos sanos mientras engordan para el sacrificio. De hecho, casi dos tercios de los antibióticos médicamente importantes que se venden en los EE. UU. Se destinan a alimentos para animales.
Cuando los antibióticos se usan en exceso, algunas bacterias aprenden a sobrevivir, multiplicarse y compartir sus genes de resistencia con otras bacterias, incluso si no han sido expuestas. Las llamadas “superbacterias” ingresan a nuestro sistema cuando comemos carne o verduras poco cocidas que han estado expuestas al agua de riego contaminada con desechos de animales.

Y de repente, los antibióticos que una vez curaron nuestras infecciones ya no hacen su trabajo.
A pesar de la gravedad del problema, Estados Unidos carece de leyes apropiadas para regular el uso excesivo de antibióticos en nuestra cadena alimentaria. Por lo tanto, los grupos de defensa han recurrido a algunos de los mayores compradores de carne cruda y pollo, restaurantes, y les han pedido que usen su poder adquisitivo para forzar el cambio.

Menos antibióticos en el pollo que comemos

Y funciona. Una gran historia de éxito en los últimos cinco años es la reducción del pollo criado con antibióticos en muchos de nuestros restaurantes favoritos, dijo Lena Brook, directora de campañas de alimentos para el Consejo de Defensa de Recursos Naturales, uno de los grupos que patrocina el estudio. Otros incluyen Consumer Reports, Milken Institute School for Public Health y el Center for Food Safety.
Según el informe, el 90% de las gallinas criadas el año pasado no recibieron antibióticos médicamente importantes. Compare eso con 2014, cuando “casi la mitad de los nueve mil millones de pollos de engorde producidos anualmente en los Estados Unidos se criaron con una amplia gama de antibióticos, incluidos medicamentos de importancia médica”, indicó el informe.

Para los consumidores, eso significa que el pollo sin antibióticos se sirve en 13 de los 25 restaurantes incluidos en el estudio, incluidos los grandes bateadores como Chick-fil-A, KFC, McDonald’s, Burger King y Wendy’s.
Cuatro restaurantes más están en camino de mantener su compromiso de servir pollo sin antibióticos. Sin embargo, ocho restaurantes aún no tienen una política establecida.

El impulso inicial de Chipotle Mexican Grill y Panera Bread, seguido de Chick-fil-A, McDonald’s y Subway, comenzó un efecto dominó que alentó a las principales empresas de suministro de pollo a participar, según el informe.

“En la primavera de 2015, Purdue y luego Tyson causaron un gran revuelo cuando se comprometieron a limitar el uso de antibióticos en sus proveedores de pollos y son dos de las cinco compañías de pollos más grandes del país”, dijo Brook. “Así que ahora estamos buscando ese tipo de cambio en la industria de la carne”.

Alto uso de antibióticos en la carne de res

Es solo el segundo año que el informe se ha centrado en la carne de vacuno, pero se han logrado algunos avances. Como en años anteriores, los únicos dos As fueron otorgados a Chipotle Mexican Grill y Panera Bread.
Las dos cadenas se han mantenido consistentemente por encima del resto asegurándose de que la carne de res, las aves de corral y la carne de cerdo utilizadas en sus alimentos se críen sin antibióticos.

A pesar de su éxito con el pollo, la mayoría de las principales cadenas de hamburguesas y restaurantes, como Burger King, DQ y Jack in the Box, no tomaron ninguna medida para reducir el uso de carne de res criada con antibióticos en sus cadenas de suministro. Otros no respondieron a la encuesta en absoluto, al igual que el año pasado.

Subway y McDonald’s recibieron una “C” por comprometerse a comenzar el proceso de usar carne de res libre de antibióticos en sus alimentos.

Tener un jugador importante como McDonald’s anunciando que planean crear una política integral de reducción del uso de antibióticos es un “cambio de juego”, según el informe.
“Son uno de los mayores compradores de carne del mundo”, dijo Brook. “Entonces, si hacen esto bien, tendrán un impacto crítico no solo en los Estados Unidos, sino en muchos lugares del mundo en la reforma de las prácticas de uso de antibióticos”.

McDonald’s se encuentra en la fase piloto de su compromiso, dijo Brook, con planes de anunciar objetivos de reducción para fines de 2020. La promesa de actuar aumentó su puntaje de una “F” a una “C”.

Taco Bell, otro gran comprador de carne de res, dijo que reduciría el 25% de los antibióticos médicamente importantes en su cadena de suministro de carne de res para 2025. Ese compromiso decepcionante les dio una “D” por un esfuerzo mínimo.

“Nos encantaría ver que un compromiso tan modesto se implemente más rápido”, dijo Brook. “Seis años se sienten como mucho tiempo para esperar una mera reducción del 25%”.

Wendy recibió una “D +” por una promesa confusa de actuar que realmente no logró mucho, dijo Brook.

“Están reduciendo un medicamento en un 20% en menos de un tercio de su suministro de carne. Esto está tomando medidas simbólicas para abordar el problema”, dijo Brook. “Estamos realmente preocupados de que Wendy’s esté lavando verde, o prestando atención a una acción ambiental para que su empresa se vea mejor.

“El hecho es que otras compañías lo están descubriendo”, agregó. “Así que sabemos que es factible, y dada la gravedad de la amenaza planteada por la crisis de resistencia a los antibióticos, realmente no hay excusa para la inacción”.

CNN contactó a todos los restaurantes mencionados en el informe. Subway dijo que no tenía comentarios en este momento. Domino’s Pizza envió una declaración diciendo que creían en permitir que los granjeros y los ganaderos criaran a los animales, aunque “tienen una serie de políticas internas que actualmente no publicamos públicamente, ni participamos en encuestas no solicitadas”.

Panda Express le dijo a CNN que habían agregado dos elementos del menú utilizando pollo sin antibióticos y que estaban trabajando para agregar más elementos individuales a su menú.

Dine Brands, propietaria de Applebee’s e IHOP, dijo que “en 2018 hicimos avances significativos en la reducción del uso rutinario de antibióticos médicamente importantes tanto en aves de corral como en carne de cerdo y comenzamos a trabajar para abordar nuestro suministro de carne en 2019 … desafortunadamente, el cuestionario Chain Reaction el tiempo nos impidió informar sobre este trabajo “.

En una declaración suministrada a CNN, Keith Kenny, vicepresidente global de Sostenibilidad de McDonald’s, dijo:

“A través de nuestro último compromiso, estamos orgullosos de trabajar con nuestra cadena de suministro de carne en todo el mundo para acelerar el uso responsable de antibióticos, mientras seguimos buscando después de la salud y el bienestar de los animales en nuestra cadena de suministro “.

Ninguno de los otros restaurantes respondió antes de la publicación de esta historia.

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