sábado, junio 22

¿La legalización del cannabis aumenta el consumo adolescente? Este experto encontró resultados mixtos.

Hoy en día, la marihuana es un mundo de Willy Wonka: barras de chocolate, piruletas, gomitas de sabores exóticos, sin mencionar los porros, los vaporizadores, las bebidas y el resto. Veinticuatro estados y el Distrito de Columbia han legalizado la venta de marihuana recreativa, estimulando la innovación, reduciendo los precios y haciendo que la droga, más potente que nunca, esté más disponible. La administración Biden recomendó esta semana flexibilizar las regulaciones federales sobre el cannabis.

¿Qué significa todo esto para los adolescentes?

Los estudios han demostrado que el consumo de marihuana puede dañar el desarrollo del cerebro. Algunas cepas nuevas se han relacionado con la psicosis. Muchos expertos en salud temen que flexibilizar las leyes sobre el cannabis pueda conducir a un mayor consumo de la droga entre los menores. Pero Rebekah Levine Coley, El psicólogo del desarrollo del Boston College, está menos seguro.

En abril, ella y sus colegas publicaron un estudio en JAMA que examinó los patrones de uso de drogas entre 900.000 estudiantes de secundaria de 2011 a 2021, utilizando datos autoinformados de la Encuesta sobre conductas de riesgo en jóvenes. Descubrieron que menos menores informaron haber consumido cannabis en el último mes en los estados donde la droga había sido legalizada. Pero también encontraron que en los 18 estados que habían legalizado el cannabis y permitido la venta minorista de la droga, algunos adolescentes que la consumían la consumían con más frecuencia. El efecto neto fue una disminución estable o leve en el consumo de cannabis entre los adolescentes.

El Dr. Coley habló con The New York Times sobre el estudio y sus implicaciones para la política de drogas estatal y federal. Esta conversación ha sido editada y condensada para mayor claridad.


Parece razonable suponer que la legalización de la marihuana conduciría a un mayor consumo entre los jóvenes.

Sí, el sentido común podría argumentar que a medida que se legalice el cannabis, será más accesible. Habrá menos repercusiones legales potenciales, por lo que aumentarán la disponibilidad y el uso.

No encontramos esto en adolescentes. Por el contrario, vemos una disminución muy leve en el consumo de cannabis en los estados que han legalizado el cannabis recreativo, así como una disminución en el consumo de alcohol y cigarrillos electrónicos.

¿Cuál es la conexión con estas sustancias?

Hay diferentes teorías. Algunos sostienen que los individuos suelen consumir sustancias juntos. Entonces, si aumenta el uso de una sustancia, probablemente aumentará el uso de otras sustancias. Del mismo modo, si disminuyes una sustancia, también puedes disminuir otras sustancias.

¿Por qué disminuiría el consumo de marihuana cuando se legalice la droga?

Una posible explicación es que trasladar el cannabis del mercado ilegal y de las ventas callejeras al mercado legal, donde el acceso está restringido a los menores de 21 años, en realidad ha reducido el acceso de los adolescentes.

Otra teoría es que a medida que se legaliza el cannabis, los padres y otras personas son más conscientes del posible acceso de sus hijos y que los padres hablan más con los adolescentes sobre los riesgos potenciales o imponen más supervisión.

El alcohol era legal en las generaciones anteriores y los padres lo sabían, pero el consumo excesivo de alcohol se disparó en las décadas de 1980 y 1990. ¿En qué se diferencia la situación actual?

Hay diferentes tipos de conciencia. Algunas campañas de salud pública sobre los peligros del tabaquismo y las graves consecuencias del tabaquismo para la salud ciertamente han tenido el efecto de reducir el consumo, particularmente entre los jóvenes, y evitar que la gente comience a fumar. También hemos conseguido frenar el vertiginoso aumento de los cigarrillos electrónicos.

También es importante señalar que el consumo de sustancias ha disminuido notablemente entre los adolescentes en general.

Otra idea es que existe una tendencia creciente entre los adolescentes hacia el superación y el control, contra el hedonismo y hacia pasar mucho menos tiempo con sus compañeros. Pero estas explicaciones pueden ayudar a explicar las tendencias generales en el comportamiento de riesgo y el uso de sustancias entre los adolescentes. No explican las diferencias que vimos entre los estados en los que la legalización del cannabis recreativo se vinculó con la reducción del consumo de sustancias.