domingo, junio 16

La gripe aviar infecta a un tercer trabajador agrícola en EE.UU.

Un tercer trabajador agrícola en Estados Unidos ha sido infectado con gripe aviar, lo que aumenta las preocupaciones sobre un brote entre el ganado lechero identificado por primera vez en marzo.

El trabajador es el primero en este brote en presentar síntomas respiratorios, que incluyen tos, dolor de garganta y ojos llorosos, que generalmente aumentan el riesgo de transmisión a otras personas, dijeron funcionarios federales el jueves.

Las otras dos personas sólo tuvieron infecciones oculares graves, probablemente por exposición a leche contaminada.

Los tres individuos estuvieron directamente expuestos a las vacas lecheras y, hasta ahora, ninguno ha transmitido el virus a otras personas, dijo durante una conferencia de prensa el Dr. Nirav Shah, subdirector principal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Esto sugiere que el virus, llamado H5N1, no ha adquirido la capacidad de propagarse entre humanos y que la amenaza para el público en general sigue siendo baja, afirmó el Dr. Shah.

“Este caso más reciente no cambia el nivel de evaluación del riesgo de gripe H5N1 de los CDC para el público en general”, añadió. “Debemos permanecer vigilantes y no alarmarnos. »

Pero este caso pone de relieve el riesgo continuo para los trabajadores agrícolas, afirmó el Dr. Shah: “Nuestra principal prioridad en esta respuesta ahora es proteger la salud de los trabajadores agrícolas. »

Este caso es el segundo en Michigan, pero la persona trabajaba en una granja diferente a la del trabajador diagnosticado la semana pasada. Hasta ahora, las tres personas infectadas han sido tratadas con el medicamento antiviral oseltamivir, a veces comercializado como Tamiflu, dijeron las autoridades.

Hubo algunos otros detalles. disponibles, decepcionando a algunos expertos.

“No hay excusa para la falta de pruebas, transparencia y confianza”, afirmó Rick Bright, director ejecutivo de Bright Global Health, una firma consultora que se centra en mejorar las respuestas a las emergencias de salud pública.

Señaló que los funcionarios federales llevan “meses de retraso en compartir datos de secuencias de virus”.

“Así empiezan las pandemias”, afirmó.

La identificación de un tercer caso no es sorprendente porque los trabajadores agrícolas interactúan estrechamente con las vacas lecheras, dicen los expertos. Los nuevos virus de la gripe a menudo causan síntomas respiratorios sin propagarse más a otras personas, dijo el Dr. Shah.

Este último paciente podría haber experimentado síntomas diferentes debido a la dosis de exposición, una ruta de exposición diferente, factores genéticos o médicos predisponentes, o una combinación de estos atributos, dijo Angela Rasmussen, científica investigadora de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Washington. Universidad de Saskatchewan. en Canadá.

Aún así, es crucial obtener más información sobre cómo se infectó la persona y si el virus ha evolucionado para infectar a las personas más fácilmente, dijo.

El análisis genético del virus que infecta al trabajador puede resultar difícil porque la cantidad obtenida del paciente era muy pequeña.

“Pero siempre que el virus es capaz de replicarse en una persona, tiene el potencial de adaptarse a los humanos y adquirir características moleculares que le permiten replicarse en el tracto respiratorio y propagarse de persona a persona a cualquier persona”, dijo Seema Lakdawala, viróloga. . en la Universidad Emory en Atlanta.

Las autoridades están monitoreando a unas 350 personas que pueden haber estado expuestas, incluidas unas 220 sólo en Michigan. Hasta ahora, relativamente pocos trabajadores agrícolas, unos 40, han dado su consentimiento para hacerse las pruebas.

El Departamento de Agricultura anunció el jueves que estaba reservando 824 millones de dólares en nuevos fondos para detectar rápidamente casos en aves de corral y ganado. El departamento también está lanzando un programa voluntario para que los productores analicen la leche a granel, lo que les permitirá transportar rebaños libres de virus a través de las fronteras estatales sin tener que realizar pruebas individuales a las vacas.

Los investigadores federales completaron su análisis de 109 muestras de carne de res y encontraron el virus solo en una, dijeron funcionarios en la conferencia de prensa la semana pasada.

Las autoridades federales podrían hacer más para proteger a los trabajadores agrícolas y al público, dicen los expertos.

“Las vacunas de la reserva nacional deberían ponerse a disposición de los veterinarios y los trabajadores de las granjas lecheras que estén dispuestos a recibirlas”, afirmó el Dr. Lakdawala. “Tenemos la oportunidad de reducir las infecciones humanas y debemos hacerlo ahora. »