martes, junio 25

La casa del juez Alito de la Corte Suprema exhibió una bandera de “Alto al robo” después del 6 de enero

Después de las elecciones presidenciales de 2020, cuando algunos partidarios de Trump afirmaron falsamente que el presidente Biden se había robado el cargo, muchos publicaron un símbolo sorprendente fuera de sus casas, en sus automóviles y en sus publicaciones en línea: una bandera estadounidense al revés.

Una de las casas que ondeaban una bandera invertida en ese momento era la residencia del juez de la Corte Suprema Samuel A. Alito Jr., en Alexandria, Virginia, según fotografías y entrevistas con vecinos.

La bandera al revés fue exhibida el 17 de enero de 2021, como se ve en las imágenes. Los partidarios del presidente Donald J. Trump, algunos de los cuales blandían el mismo símbolo, se habían amotinado en el Capitolio poco más de una semana antes. Faltaban tres días para la toma de posesión de Biden. Vecinos alarmados tomaron fotografías, algunas de las cuales fueron obtenidas recientemente por The New York Times. La noticia de la bandera fue transmitida al tribunal, dijeron personas que trabajaron allí en entrevistas.

Mientras se izaba la bandera, el tribunal todavía estaba considerando si escucharía un caso electoral de 2020, y el juez Alito perdió en esa decisión. En las próximas semanas, los jueces se pronunciarán sobre dos casos cruciales relacionados con el asalto al Capitolio el 6 de enero, incluido si Trump tiene inmunidad por sus acciones. Sus decisiones determinarán hasta qué punto se le puede responsabilizar por su intento de anular las últimas elecciones presidenciales y sus posibilidades de ser reelegido en las próximas.

“No participé en el despliegue de la bandera”, dijo el juez Alito en un comunicado enviado por correo electrónico al Times. “La Sra. Alito lo colocó brevemente en respuesta al uso de un lenguaje objetable y personalmente insultante por parte de un vecino en los carteles de las calles”.

Los expertos judiciales dijeron en entrevistas que la bandera era una clara violación de las reglas de ética, que buscan evitar incluso la apariencia de parcialidad, y podría sembrar dudas sobre la imparcialidad del juez Alito en casos relacionados con las elecciones y los disturbios en el Capitolio.

Expresar simplemente una opinión política puede resultar problemático, afirman los expertos en ética. “Podría ser su esposa o alguien más que viva en su casa, pero no debería tenerlo en su patio trasero como un mensaje al mundo”, dijo Amanda Frost, profesora de derecho en la Universidad de Virginia.

Es “el equivalente a poner un cartel de ‘Detengan el robo’ en su patio, lo cual es un problema si tiene que decidir casos relacionados con las elecciones”, dijo.

Las entrevistas muestran que la esposa del juez, Martha-Ann Alito, había discutido con otra familia del vecindario por un cartel anti-Trump en su jardín, pero dado el momento y la gravedad del símbolo, los Vecinos interpretaron la bandera invertida como una declaración política del pareja.

El antiguo código de ética de los tribunales inferiores, así como uno adoptado recientemente por la Corte Suprema, enfatizan la necesidad de que los jueces permanezcan independientes y eviten declaraciones u opiniones políticas sobre temas que puedan presentarse ante ellos.

“Siempre hay que ser proactivo respecto de la apariencia de imparcialidad”, dijo en una entrevista Jeremy Fogel, ex juez federal y director del Instituto Judicial de Berkeley. “La mejor práctica sería asegurarse de que no haya nada como esto frente a su casa”.

El tribunal también ha advertido repetidamente a sus propios empleados contra las expresiones públicas de opiniones partidistas, según directrices distribuidas al personal y revisadas por The Times. No se permite colocar carteles ni pegatinas en los parachoques, según las normas internas del tribunal y un memorando de 2022 que reitera la prohibición de la actividad política.

Cuando se le preguntó si estas normas también se aplicaban a los jueces, el tribunal se negó a responder.

No está claro exactamente cuánto tiempo estuvo ondeada la bandera frente a la residencia de Alito. En un correo electrónico del 18 de enero de 2021 revisado por The Times, un vecino le escribió a un familiar que la bandera había estado boca abajo durante varios días en ese momento.

En los últimos años, el tranquilo santuario de su calle, poblado por residentes republicanos y demócratas, se ha visto afectado por el conflicto, dijeron los vecinos. En torno a las elecciones de 2020, una familia del vecindario publicó un cartel anti-Trump con un insulto. Al parecer, esto ofendió a la señora Alito y provocó una escalada de enfrentamientos entre ella y la familia, según las entrevistas.

Algunos residentes también resistieron el ruido y la intrusión de los manifestantes, que comenzaron a presentarse frente a la residencia de Alito en 2022, después de que la Corte Suprema anulara el derecho federal al aborto. Otros vecinos se unieron a los manifestantes, cuya intención era “llevar la protesta a sus vidas personales porque las decisiones afectan nuestras vidas personales”, dijo Heather-Ann Irons, quien salió a las calles a protestar.

La media docena de vecinos que vieron la bandera o sabían de ella solicitaron el anonimato porque dijeron que no querían aumentar la controversia en el vecindario y temían represalias. El pasado sábado 11 de mayo, los manifestantes regresaron a las calles, ondeando sus propias banderas (“No pises mi útero”) y utilizando un megáfono para difundir insultos contra el juez Alito, que se encontraba en Ohio para pronunciar un discurso de apertura. La Sra. Alito apareció por una ventana y se quejó ante los guardias de seguridad de la Corte Suprema que estaban afuera.

Derribar la bandera estadounidense es un símbolo de emergencia y angustia, originalmente utilizado como un SOS militar, dijeron historiadores en entrevistas. En las últimas décadas, se ha utilizado cada vez más como símbolo de protesta política, un símbolo controvertido, ya que el código de la bandera y la tradición militar exigen que el símbolo supremo de Estados Unidos sea tratado con respeto.

A lo largo de los años, tanto la derecha como la izquierda han ondeado banderas invertidas en protesta por una serie de cuestiones, incluida la guerra de Vietnam, La violencia armada, la anulación por parte de la Corte Suprema del derecho constitucional al aborto y, en particular, los resultados electorales. En 2012, los partidarios del Tea Party invirtieron banderas frente a sus casas para expresar su disgusto por la reelección del presidente Barack Obama. Cuatro años después, algunos liberales aconsejaron hacer lo mismo después de la elección de Trump.

Durante la búsqueda de Trump para ganar y luego anular las elecciones de 2020, el gesto ganó impulso como nunca antes, convirtiéndose en “verdaderamente establecido como un símbolo de la campaña ‘Stop the Steal'”, según Alex Newhouse, investigador de la Universidad de Colorado en Boulder.

una inundación de redes sociales publicaciones exhortado Partidarios de Trump devolver sus banderas o compra los nuevos para mostrarlos al revés.

“¡¡Si llega el 6 de enero y el Colegio Electoral confirma a Biden, nuestra nación estará en peligro!! “”, escribió un cartel en Patriots.win, un foro para partidarios de Trump, obteniendo más de mil “votos positivos”. “¡¡¡Si no puedes ir al mitin de DC, entonces debes cumplir con tu deber y mostrar tu apoyo a nuestro presidente ondeando la bandera al revés!!!!!”

Los periódicos locales desde Lexington, Kentucky, hasta Sun City, Arizona y el norte de Jersey, escribieron sobre las banderas que aparecieron cerca. Días antes de la toma de posesión, un candidato al Senado de Minnesota izó una bandera al revés en su vehículo de campaña.

Colgar una bandera invertida afuera de una casa era “una señal explícita de que eres parte de esta comunidad que cree que Estados Unidos ha sido tomado y debe ser recuperado”, dijo Newhouse.

Esta primavera, muchos estadounidenses ya sospechan que las decisiones que tomen con respecto a los casos del 6 de enero serán partidistas. El juez Clarence Thomas se negó a recusarse a pesar de la participación directa de su esposa, Virginia Thomas, en los esfuerzos por anular las elecciones.

Ahora que las decisiones en los casos del 6 de enero se esperan para dentro de unas pocas semanas, podría desarrollarse un debate similar sobre el juez Alito, dijeron expertos en ética. “Se trata realmente de la apariencia y del impacto potencial en la confianza del público en el tribunal”, dijo Fogel. “Creo que sería mejor para el tribunal si no estuviera involucrado en los asuntos que surjan de las elecciones de 2020, pero estoy casi seguro de que verá las cosas de manera diferente.

Si el juez Alito estuviera sentado en otro tribunal, dijo Fogel, la bandera también podría desencadenar algún tipo de revisión para determinar si hubo mala conducta. Pero como la Corte Suprema es el árbitro de su propio comportamiento, “realmente no hay dónde llevarla”, dijo.

Aric Toler informes aportados. julia tate contribuido a la investigación.