domingo, mayo 19

Joel Breman, que ayudó a detener un brote de ébola en África, muere a los 87 años

El Dr. Joel Breman, especialista en enfermedades infecciosas y miembro del equipo original que ayudó a combatir el ébola en 1976, murió el 6 de abril en su casa de Chevy Chase, Maryland. Tenía 87 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo, Matthew, quien dijo que su padre murió de cáncer de riñón.

«Nous avions une peur bleue», a déclaré le Dr Breman, se souvenant de sa mission de pionnier, dans un bulletin d’information du National Institutes of Health en 2014, alors qu’une nouvelle épidémie d’Ebola encore plus meurtrière faisait rage este año.

Casi 40 años antes, su equipo de cinco personas acababa de aterrizar en lo que hoy es la República Democrática del Congo, en un remoto hospital de una misión católica romana. Se enfrentaron a una infección viral sin nombre, cuyo origen se desconocía, y que estaba acompañada de fiebre alta y sangrado que les provocó una muerte rápida y dolorosa.

El Dr. Breman, enviado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, sólo tenía lo que describió a los NIH como “el equipo de protección más básico” contra la enfermedad, a diferencia del equipo integral tipo traje espacial que era estándar en el mundo. epidemia posterior. Él y otros miembros del equipo, trabajando en un calor intenso y picados por flebótomos, “desarrollaron erupciones y no sabían si íbamos a contraer el virus también”, dijo.

Pero comenzó con calma a utilizar las técnicas que había perfeccionado en misiones anteriores a África, como parte de iniciativas contra la viruela en Guinea y Burkina Faso. Entrevistó a pacientes y testigos, viajando de pueblo en pueblo y de casa en casa. Él y sus colegas, recuerda, determinaron rápidamente que la infección se había “propagado a través del contacto cercano con fluidos corporales infectados” y que se había propagado en un hospital rural que usaba agujas no esterilizadas.

Durante una larga carrera, gran parte de ella en los Centros para el Control de Enfermedades, la Organización Mundial de la Salud y los Institutos Nacionales de Salud, el Dr. Breman trabajó para erradicar enfermedades tropicales mortales como la viruela, la malaria y el gusano de Guinea. Pero ese primer brote de ébola, le dijo a un entrevistador en 2009, “fue el brote más aterrador de toda mi carrera médica y tal vez del siglo pasado”.

En comparación con el brote posterior en África occidental, que duró más de dos años, el brote en el Congo (entonces Zaire) fue contenido rápidamente. Hubo menos de 300 muertes, en marcado contraste con las más de 11.000 registradas entre 2014 y 2016. El éxito relativo de 1976 se debió en parte a los esfuerzos del Dr. Breman por analizar, contener y aislar este nuevo y aterrador virus.

“Él fue mi mentor y el líder del equipo”, dijo el Dr. Peter Piot, ex director de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y él mismo un investigador pionero sobre el ébola y el SIDA.

“Él ya tenía una amplia experiencia investigando brotes y trabajando en el campo”, continuó el Dr. Piot. “Era una combinación de enciclopedia andante y experiencia acumulada. Tenía un compromiso increíble para resolver los problemas de las personas, tenderles la mano y escucharlas.

El Dr. Breman pasaba media hora o más simplemente charlando con los notables del pueblo, sobre sus familias y otros temas, antes de pasar a preguntas sobre la enfermedad, dijo el Dr. Piot. “Él hizo la conexión entre la comprensión humana y la interacción y el análisis de datos. Tenía el factor humano.

El Dr. Piot elogió el comportamiento del Dr. Breman: “Él mantuvo la calma. Fue un momento bastante estresante. Mucha gente murió. Fue muy paciente conmigo.

El Dr. Breman pasó dos meses en el Congo y se convirtió en jefe de vigilancia, epidemiología y control de misión. Luego fue enviado por los CDC para ayudar a dirigir el programa de viruela de la Organización Mundial de la Salud en Ginebra.

En 1980, con la viruela efectivamente erradicada – “uno de los mayores triunfos en la historia de la medicina”, dijo en una entrevista de Story Corps con su hijo – el Dr. Breman comenzó lo que llamó “una nueva carrera” dirigiendo el Centro de Enfermedades. Control. programa de control de la malaria.

En un homenaje conmemorativo el 9 de abril, el Dr. Rick Steketee, miembro de la Sociedad Estadounidense de Medicina e Higiene Tropical, dijo que en los años posteriores, y a través de nuevas publicaciones, el Dr. Breman “escribió capítulos de libros que guían la medicina”. y la práctica de la salud pública en todo el mundo y ha editado libros de texto que han influido en la práctica del control y eliminación de enfermedades infecciosas, particularmente en países de bajos recursos. El Dr. Breman fue presidente de la empresa en 2020.

Joel Gordon Breman nació el 1 de diciembre de 1936 en Chicago, hijo de Herman Breman, un contratista de pintura, e Irene (Grant) Breman. Cuando Joel tenía 7 años, la familia se mudó a Los Ángeles, donde su padre pintaba decorados de películas y su madre compraba y vendía muebles y propiedades.

El Dr. Breman asistió a la escuela secundaria Hamilton en Los Ángeles. Recibió una licenciatura en ciencias políticas de la Universidad de California, Los Ángeles en 1958 y una licenciatura en medicina de la Universidad del Sur de California en 1965. Recibió un diploma de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres en 1971.

Su primera misión en el extranjero fue a Guinea, de 1967 a 1969, cuando los CDC lo pusieron a cargo de su programa de erradicación de la viruela. Esta misión alimentó una pasión de por vida por África, dijo Matthew Breman. Siguieron numerosos viajes científicos, a menudo como consultor de la Organización Mundial de la Salud.

El Dr. Breman ocupó varios puestos de liderazgo en los Institutos Nacionales de Salud, de los que se jubiló en 2010 como científico emérito senior.

Además de su hijo, le sobreviven su esposa, Vicki; su hija, Johanna Tzur; y seis nietos.

“A mi padre le encantaba ayudar a los demás y pensaba que era importante ayudar a todos”, dijo Matthew Breman. “Creo que esa es una de las razones por las que se dedicó a la medicina”.