viernes, mayo 24

Jerry Seinfeld ya no puede hablar de nada

Jerry Seinfeld se convirtió en un avatar de la vida judía estadounidense, balanceando micrófonos y comiendo cereal, con una personalidad descaradamente encogida de hombros: alegre indiferencia hacia los temas pesados ​​como comediante y en su exitoso programa de televisión on Nothing, por más mezquino y apolítico que pareciera.

Ahora –al menos fuera de cámara– Seinfeld parece haber llegado a su período post-nada.

Desde los ataques del 7 de octubre en Israel y a través de sus sangrientas y volátiles consecuencias en Gaza, Seinfeld, de 70 años, se ha convertido en una voz pública sorprendente contra el antisemitismo y a favor de los judíos en Israel y Estados Unidos, virando cautelosamente hacia una democracia. papel de defensa más vanguardista del que jamás pareció buscar en sus décadas de fama.

Il a partagé ses réflexions sur la vie dans un kibboutz lorsqu’il était adolescent et, en décembre, il s’est rendu à Tel-Aviv pour rencontrer les familles des otages, racontant ensuite sobrement l’attaque au missile qui l’a accueilli durante el viaje.

Ha participado, hasta cierto punto, en el tipo de activismo de celebridades con el que pocas personas lo asocian (campañas de firma de cartas, publicaciones serias en las redes sociales) y simplemente respondió recientemente cuando se le preguntó la motivación de su visita a Israel: “Soy judío. .”

Y mientras algunas ciudades y campus universitarios estadounidenses están envueltos en conflictos por la crisis de Medio Oriente y la respuesta militar de Israel, Seinfeld ha enfrentado cierto desprecio público que rara vez ha cortejado como comediante obsesionado con el desayuno, intensificado por la defensa más vocal de su esposa, Jessica, autora de libros de cocina.

Esta semana, cuando la pareja y sus hijos aparecieron juntos en el estreno de la nueva película de Seinfeld (“Unfrosted”, en Pop-Tarts), Seinfeld llamó la atención por otra razón: la promocionó en Instagram y dijo que ayudó a financiar. , una contraprotesta en la Universidad de California, Los Ángeles, donde los enfrentamientos con manifestantes pro palestinos se tornaron violentos.

Entre algunos activistas de ese lado de la división, el desprecio por Seinfeld había ido creciendo durante meses.

“¡Partidario del genocidio! ” Los manifestantes le gritaron al Sr. Seinfeld en el Upper East Side de Manhattan en febrero, cuando salía de un discurso sobre “el estado de los judíos en el mundo” pronunciado por Bari Weiss, ex editor de opinión y escritor del New York Times, cuya compañía de medios , The Free Press, fue defendido por la señora Seinfeld.

De alguna manera, las decisiones de la pareja desde el 7 de octubre reflejan las tensiones que pesan sobre muchas familias estadounidenses en este momento polarizado, mientras negocian abiertamente los límites de lo que pueden decir y hacer sobre sus creencias políticas.

Un representante de Seinfeld remitió una investigación a Hindy Poupko, un ejecutivo de la Federación UJA en Nueva York que conoce a Seinfeld a través de su trabajo filantrópico judío. “La gran mayoría de los judíos en Nueva York tienen una fuerte conexión emocional con Israel”, dijo Poupko. Ver al Sr. Seinfeld visitar a familias rehenes en Israel, añadió, “ha sido una fuente increíblemente poderosa de consuelo para nuestra comunidad”.

Yosi Shnaider, pariente de varios rehenes que conoció a los Seinfeld en Israel en diciembre y compartió la historia de su familia, recordó que Seinfeld los apoyaba y era reservado, escuchando más de lo que hablaba.

“Me pongo en su lugar”, dijo Shnaider en una entrevista, y agregó que es posible que Seinfeld no sepa “exactamente qué preguntar”. “Su esposa me preguntó qué podía hacer. Les dije que sólo quería que mantuvieran viva la historia.

Seinfeld, que tiene previsto pronunciar un discurso de graduación en la Universidad de Duke este mes, ha tendido a mantener en secreto sus creencias personales, dentro y fuera del escenario. Su programa de televisión homónimo generalmente destierra la introspección política. Su monólogo fomentó observaciones orgullosamente irrelevantes sobre conducir, tener citas y volar: comentarios cotidianos a los que los ciudadanos de todas las tendencias políticas son igualmente vulnerables.

Desde “Seinfeld”, ha hablado extensamente sobre el arte de la comedia en sí, describiéndola como una actividad moralmente neutral cuyo objetivo final es hacer reír a la gente. (El Sr. Seinfeld recientemente apareció en los titulares por sugerir en una entrevista en el New Yorker que “las tonterías de la extrema izquierda y del PC” habían obstaculizado la comedia).

Los cambios en la actitud pública de Seinfeld después del 7 de octubre fueron modestos, aunque todavía notables. Sigue siendo mucho menos franco sobre el tema que otras celebridades y comediantes, como Amy Schumer. Pero para una figura considerada desde hace mucho tiempo, como pocas en el mundo del entretenimiento, como un narrador generacional de la experiencia judía estadounidense, incluso una exploración cautelosa de su identidad ha sido notable.

En una entrevista reciente, parte de una gira promocional de la película Pop-Tarts, Seinfeld dijo que se sentía “muy cercano a la lucha por ser judío en el mundo”.

También se abstuvo de dar un sermón a gran escala.

“No estoy predicando sobre eso”, dijo a GQ el mes pasado. “Tengo mis sentimientos personales sobre esto que hablo en privado. No es parte de lo que puedo hacer cómicamente, pero mis sentimientos son muy fuertes. »

Las opiniones de Seinfeld sobre Israel parecen hacerse eco de las de muchos judíos de su edad. Al crecer en Long Island, asistió a una escuela hebrea y se convirtió en bar mitzvah el año en que cumplió 13 años, confirmó un representante. Era el año de la guerra árabe-israelí de 1967, que provocó un cambio radical en la conciencia judía estadounidense, estableciendo el apoyo a Israel como pilar de la vida judía estadounidense.

Por otro lado, los judíos estadounidenses que alcanzaron la mayoría de edad a partir de los años 1980 o 1990 no experimentaron directamente un Israel que fuera un outsider regional. Y los judíos más jóvenes de Estados Unidos, una cohorte en gran medida progresista, tal vez sólo recuerden un Israel liderado por gobiernos cada vez más derechistas bajo el mando de Benjamín Netanyahu, quien ha sido primer ministro casi continuamente durante los últimos 15 años.

Leonard Saxe, profesor de estudios judíos en la Universidad Brandeis, dijo que la solidaridad instintiva de Seinfeld con Israel era típica de su generación.

“Crecimos preocupándonos por Israel y su supervivencia”, dijo Saxe, “y viendo a Israel como el refugio para los judíos de todo el mundo”.

Algunos datos, incluso antes del 7 de octubre, sugieren un interés más profundo por parte de Seinfeld en su identidad judía.

Cuando una publicación de Instagram de la Sra. Seinfeld, aconsejando a sus seguidores sobre cómo hablar sobre el antisemitismo, se volvió viral en 2022, el Sr. Seinfeld volvió a publicar el mensaje (“Apoyo a mis amigos judíos y al pueblo judío”) y elogió su “no -Agresivo” simplicidad y potencia.

Pero para aquellos que tienen buenos recuerdos de “Seinfeld” –y una fuerte oposición a la respuesta israelí al 7 de octubre– las acciones del comediante desde ese día han sido decepcionantes.

Wajahat Ali, un escritor y comentarista que ha sido un crítico abierto del gobierno israelí y de Hamás, sugirió que el apoyo de Seinfeld a Israel tenía más peso dado su estatus anterior como “un hombre notoriamente apolítico que no podía expresar preocupación ni preocupación”. sobre lo que estaba pasando en el mundo.

“Era parte de su estética”, dijo Ali. Pero ahora, añadió, Seinfeld ha optado por hablar como un hombre extremadamente rico desde un “capullo de privilegios” en medio de una “guerra brutal” que no condena.

Seguramente el señor Seinfeld ve las cosas de otra manera. Sus comentarios públicos han evitado en gran medida los detalles geopolíticos, centrándose poco en las opciones del gobierno de Netanyahu o los posibles términos de un alto el fuego.

Y todavía puede parecer vacilante, incluso en discusiones recientes sobre el carácter judío de “Seinfeld”, que un ejecutivo de NBC describió una vez como “demasiado neoyorquino, demasiado judío”.

Invitado a una entrevista el mes pasado con el editor del New Yorker, David Remnick (“Había un elemento de ‘No podemos ser demasiado judíos’, sugirió Remnick), Seinfeld no se detuvo en el tema.

“No demasiado judío. Tocamos la superficie de vez en cuando”, dijo Seinfeld, y agregó: “Tal vez mencionamos un bar mitzvá una vez, tal vez. No sé.”

Otro arco argumental memorable, en un episodio de la temporada 8 que se emitió por primera vez en 1997, fue quizás más instructivo: el dentista ficticio de Jerry se convirtió al judaísmo; en gran medida, sospecha Jerry, para salirse con la suya contando chistes transparentes y pirateados sobre judíos.

Preocupado, Jerry busca sabiduría en un confesionario.

“¿Esto te ofende como judío? » pregunta el sacerdote.

“No”, dijo. “Me ofende como comediante”.