viernes, mayo 24

He aquí por qué este ramo de rosas rojas cuesta 72 dólares en Nueva York.

Para reunir cada tallo y cinta, el Sr. Patrikis está constantemente hablando por teléfono, negociando con 15 distribuidores para conseguir las mejores ofertas.

“Si no sabes cómo comprar a los mayoristas, los mayoristas te comprarán a ti”, dijo.

Dependiendo de la longitud del tallo, el tamaño de la flor y el país de origen, una docena de rosas en Nueva York puede costarle a un cliente desde $10 en un vendedor ambulante hasta más de $120 en una floristería de lujo. Patrikis prefiere la variedad Explorer de rosas rojas, que, según él, tienden a tener flores más grandes y a permanecer frescas por más tiempo que otras variedades.

Las ventas en la industria floral, donde las entregas locales en el mismo día son comunes, se dispararon al comienzo de la pandemia. El costo de hacer negocios también ha aumentado, con el aumento de los costos del combustible, la escasez de flores y problemas en la cadena de suministro.

Los altos precios ejercen presión sobre floristas de toda la vida como el Sr. Patrikis, cuya tienda era una de las cinco en su vecindario alrededor de 2010. Ditmars Flower Shop es ahora la última que queda.

“Nunca hemos estado más ocupados en nuestras vidas”, dijo Patrikis, de 37 años, sobre la reapertura a tiempo para el Día de la Madre en 2020, después de los cierres iniciales de la pandemia. “No dormimos durante una semana”.

Los estadounidenses gastaron casi 73 mil millones de dólares en flores, semillas y plantas en macetas el año pasado, un 48% más que en 2019 después de ajustar por inflación, según la Oficina de Análisis Económico de Estados Unidos.

Pero hay signos de inestabilidad en el sector.

Troy Conner, presidente de Kendall Farms, una gran granja de flores en Fallbrook, California, que vende a cadenas de supermercados y mayoristas, dijo que muchos de sus costos también se han disparado.

Desde el año pasado, afirma, la demanda de flores ha comenzado a estabilizarse. Dijo que podría reutilizar parte de la tierra reservada para el cultivo de girasoles, que alguna vez fue un cultivo rentable, para criar cabras.

En Ditmars Flower Shop, dijo Patrikis, el margen de beneficio ha disminuido desde el inicio de la pandemia, del 20 al 30 por ciento, hasta el 10 al 20 por ciento. La tienda podría generar entre $150 000 y $300 000 en ventas por mes.

Dijo que el aumento en el volumen de ventas le ha permitido compensar la diferencia hasta ahora. Este año, espera vender más de 100.000 rosas rojas, su artículo más popular, frente a las 70.000 de 2019. El día de San Valentín, el día festivo más concurrido, vende 15.000 rosas.

La Sociedad de Floristas Estadounidenses, un grupo comercial, predice que el número de floristas en el país caerá a 11.000 para 2026, en parte debido a jubilaciones y consolidaciones. Fueron 11.600 en 2021.

En el tercer trimestre del año pasado, había 398 floristas en Nueva York, en comparación con 432 en el mismo período de 2019, según James Parrott, director del Centro de Asuntos de la Ciudad de Nueva York de la New School.

Le père de M. Patrikis, John, un immigrant grec de l’île de Nisyros, vendait des fleurs dans le métro et a finalement ouvert son premier magasin de fleurs à Astoria en 1983 avant de déménager dans le magasin actuel de 1 500 pieds carrés en 2008.

Patrikis dijo que se sentía obligado a permanecer en el negocio familiar. Las ventas siguen siendo dinámicas, en gran parte porque tiene una amplia gama de clientes: bodas, funerales, iglesias ortodoxas griegas. Aún así, le preocupan los hábitos de gasto de los consumidores ahora que la mayor parte de la ayuda gubernamental para la pandemia se ha agotado.

Sin embargo, es optimista sobre su propio futuro, porque su familia compró el edificio en 2003.

“Los únicos que permanecerán serán los propietarios de sus edificios”, afirmó.

Ben Casselman informes aportados.

Producido por Edén Weingart, Andrew Hinderaker y Dagny Salas. Desarrollo por Gabriel Gianordoli Y Aliza Aufrichtig.