domingo, junio 16

Gran cielo, gran crecimiento: cómo los recién llegados de Montana están dando forma a su duelo en el Senado

Al crecer en Bozeman, Montana, Dylan Heintz amaba las vistas pintorescas de las montañas cubiertas de nieve y el encanto de los pueblos pequeños. Las cosas eran baratas: su padre compró la casa familiar por unos 80.000 dólares.

Hoy en día, Bozeman se siente menos pintoresco. Un flujo constante de traslados de otros estados a Big Sky Country se ha convertido en una avalancha durante la pandemia, lo que ha provocado un aumento de los precios, un auge de los apartamentos de lujo que borran el paisaje rústico y una avalancha de negocios de alto nivel como Whole. Alimentos. Atraídos por la belleza natural de Montana y el fácil acceso a actividades al aire libre, los recién llegados han creado una crisis de asequibilidad y una reacción local que está transformando la economía y la política del estado.

“Me encanta estar aquí, pero es un lugar difícil para vivir”, dijo Heintz, de 28 años, un reparador de carrocerías. El alquiler se ha duplicado en su parque de casas rodantes y él y su esposa no pueden permitirse una casa en la ciudad, lo que los obliga a considerar mudarse a Florida. “Muchos extranjeros tienen dinero y están dispuestos a pagar más del precio solicitado. Definitivamente duele a la gente.

La nueva población de residentes más ricos (a menudo jubilados, trabajadores tecnológicos capaces de hacer su trabajo de forma remota y otros inmigrantes de las grandes ciudades) es uno de los mayores interrogantes que se ciernen sobre la carrera crucial desde Montana hasta el Senado. Mientras el titular demócrata Jon Tester busca defenderse de Tim Sheehy, un hombre de negocios y Navy SEAL retirado que se espera gane la nominación republicana, las tensiones sobre el crecimiento en auge serán un tema importante en noviembre.

Y cómo el nuevo voto de los habitantes de Montana podría resultar decisivo.

A primera vista, su presencia podría parecer beneficiar al asediado Sr. Tester porque una gran proporción de ellos (35% de las llegadas en 2022) provienen de estados de izquierda como California, Colorado, Oregón y Washington, según datos del censo analizados. por la inmobiliaria CBRE. Algunos expertos políticos, sin embargo, creen que estas llegadas podrían inclinarse más hacia la derecha, señalando un fenómeno más amplio en el que los conservadores han abandonado sus estados de origen en parte debido a lo que consideran una orientación liberal excesiva.

“Especialmente durante la pandemia, ha habido un movimiento de personas provenientes de áreas más azules que buscan una forma de vida diferente y más republicana”, dijo la Dra. Jessi Bennion, profesora de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Montana. “Mi mejor suposición es que muchas de las personas que se mudan al estado son ese tipo de trasplantes”.

Montana no tiene ningún partido registrado, por lo que las inclinaciones de estos votantes siguen siendo controvertidas.

“Es un enigma”, dijo el Dr. Bennion. “Las próximas elecciones nos enseñarán mucho sobre cómo estos votantes abordan la política. »

Aunque el flujo de trasplantes se desaceleró el año pasado, podría representar una parte significativa de los votos. De 2020 a 2023, llegaron a Montana unas 52.000 personas más de las que se fueron, según el Departamento de Trabajo e Industria del estado; Tester fue reelegido en 2018 por menos de 18.000 votos. La población total del estado es de poco más de 1,1 millones.

Montana es tradicionalmente conservadora pero contraria: votó firmemente en rojo a nivel presidencial, pero envió a Tester al Senado varias veces y eligió gobernadores demócratas para gobernar el estado de 2005 a 2020. Sin embargo, los estrategas políticos y los expertos dicen que Montana se ha inclinado hacia la derecha. durante los últimos años.

Don Kaltschmidt, presidente del Partido Republicano estatal, sugirió que la afluencia de gente nueva fue un factor importante.

“Tenemos muchos de los que yo llamo refugiados políticos”, dijo Kaltschmidt. “Más conservadores están abandonando los estados azules”.

El Comité Senatorial Republicano Nacional, que se centra en la elección de republicanos y apoya a Sheehy, dijo que su análisis encontró que alrededor del 41 por ciento de los recién llegados que se habían registrado para votar en Montana desde finales de 2018 estaban registrados como republicanos en sus estados anteriores, en comparación con alrededor del 25 por ciento. que eran demócratas registrados.

Los demócratas cuestionan que los recién llegados sean mayoritariamente de algún partido en particular y dicen que sus datos son más variados. Señalan que los condados de más rápido crecimiento de Montana son cada vez más de izquierda, lo que sugiere que los liberales se están desplazando hacia esas áreas.

Tester sobrevivió a elecciones anteriores confiando en su reputación bipartidista y su experiencia en agricultura rural para ganarse a los votantes republicanos. Aplicar este encanto a los nuevos residentes podría ser vital para permanecer en el cargo.

El Sr. Tester “necesita absolutamente convencer a este pequeño grupo de votantes que están dispuestos a dividir su boleta”, dijo el Dr. Bennion.

Jennifer Glad y su marido se mudaron de Redondo Beach, California, a Bozeman a finales de 2020, atraídos por el fácil acceso al esquí y las buenas escuelas públicas para sus hijos, pero también por el deseo de alejarse de California y de su giro político hacia el izquierda.

“La situación ha ido patas arriba hasta ahora, y las políticas, los impuestos y todo lo que conlleva hacen que sea difícil de soportar”, dijo Glad, de 47 años, una abogada que se negó a decir cómo planea seguir adelante. .votar en la carrera por el Senado. . “Estoy cansado del crimen, de las personas sin hogar”. Por el contrario, dijo, Bozeman se sentía “a medio camino”.

Otros trasplantes recientes se inclinan hacia la izquierda.

Greg Gemette ya estaba dividiendo su tiempo entre Palm Springs, California, y Bozeman cuando la pandemia paralizó el país. Le gustaba la proximidad al aire libre y el vecindario era menos conservador de lo que temía, por lo que él y su esposo decidieron convertirlo en su hogar permanente.

“Me dije a mí mismo: ‘Si el mundo se acaba, también podría morir aquí, porque es bonito'”, dijo Gemette, de 60 años, un ejecutivo de la industria textil que planea votar por Tester.

Independientemente de sus políticas, los extranjeros tienen un impacto considerable en la economía local. El valor medio de una vivienda en Montana alcanzó unos 425.000 dólares a finales del año pasado, un 75 por ciento más que cinco años antes, según el Departamento de Trabajo del estado, y el estado creó 18.450 puestos de trabajo en 2022, la mayor cantidad en su historia. Montana tuvo el cuarto crecimiento salarial más rápido del país ese año, con un salario anual promedio de $54,525, un aumento de $12,000 respecto a cinco años antes.

Pero los residentes dicen que los aumentos del impuesto a la propiedad, que aumentaron un promedio del 21 por ciento el año pasado, están sobrecargando sus cuentas bancarias y que el costo de los alimentos, la gasolina y otras necesidades aumentaron. Incluso mientras florecen las casas de lujo, los residentes dicen que las nuevas viviendas asequibles son escasas, aunque el gobernador Greg Gianforte, un republicano, ha defendido una serie de nuevas políticas de vivienda destinadas a aliviar la escasez.

En ningún otro lugar la crisis de asequibilidad se ha sentido más agudamente que en Bozeman, una ciudad de unos 56.000 habitantes no lejos del Parque Nacional Yellowstone y de la exclusiva comunidad de esquí de Big Sky. Bozeman, donde la casa promedio se vende por alrededor de $770,000, ha recibido tantas llegadas de otros estados a lo largo de los años que los habitantes de Montana a veces la llaman “Boz Ángeles”.

A medida que los alquileres de lujo en Bozeman surgen junto con las casas históricas y los recién llegados las adquieren, un puñado de tiendas de campaña y vehículos recreativos han comenzado a poblar las afueras de la ciudad: los residentes sin hogar se ven alejados por el aumento de los alquileres.

Muchos habitantes de Montana desde hace mucho tiempo se enojan con los recién llegados, y abundan las calcomanías en los parachoques que proclaman alguna versión de “Montana Is Full”, a veces acompañadas de un insulto. Algunos residentes acusan al popular programa de televisión “Yellowstone” de romantizar Mountain West, atrayendo gente al estado.

Terry Cunningham, alcalde de Bozeman, que adoptó una postura no partidista, señaló que muchos de los residentes más antiguos de la ciudad fueron trasplantados hace décadas, por lo que “dar la vuelta y culpar a los recién llegados no es un deporte justo”.

Aún así, dice, pasa gran parte de su tiempo tratando de alentar a los desarrolladores a construir viviendas asequibles y superar los nervios de la comunidad.

“Es la tensión lo que, francamente, me mantiene despierto por la noche”, dijo Cunningham.

No sorprende que los habitantes de Montana, liberales y conservadores, no estén de acuerdo sobre quién debe ser considerado responsable de estos problemas.

Los republicanos argumentan que el presidente Biden es responsable de la inflación que ha elevado el costo de los bienes y ha llevado a un mercado inmobiliario obstinadamente caro. (Los economistas dijeron que los controles de estímulo de Biden durante la pandemia en realidad contribuyeron al aumento de la inflación. El ex presidente Donald J. Trump también firmó una serie de controles de estímulo). Y señalan que Tester votó a favor de varias leyes que contribuyeron a una mayor inflación. . inflación, incluidos los controles de estímulo y el plan 2021 para modernizar la infraestructura del país.

Los demócratas (y muchos gobiernos de condado) consideran que Gianforte y la Legislatura del estado, controlada por los republicanos, son particularmente culpables. Argumentan que el estado no protegió a los propietarios de impuestos más altos cuando se reevaluó el valor de sus viviendas.

Y dicen que Sheehy, un multimillonario que creció en Minnesota, personifica al forastero rico, a pesar de que llegó hace una década e hizo su fortuna en el estado.

“Está tratando de convertir nuestro estado en un patio de recreo para inmigrantes ricos como él”, dijo Shelbi Dantic, directora de campaña de Tester.

Katie Martin, portavoz de la campaña de Sheehy, dijo que él y su esposa, Carmen, “eligieron establecerse en Montana para criar a su familia y empezar un negocio porque era un lugar coherente con sus valores y la forma en que querían vivir. »

Cunningham, quien dijo que votó tanto por demócratas como por republicanos, se mantuvo diplomático en la carrera por el Senado.

Elogió la donación que hizo el señor Sheehy al sistema de salud local y dijo que había trabajado para mejorar la comunidad. Y dijo que el Sr. Tester ayudó a aumentar la financiación para los créditos fiscales para la vivienda pública.

“Veo a dos personas que aman su estado, aman a su comunidad y están tratando de hacer cosas buenas”, dijo Cunningham.