martes, junio 25

Gastaron sus ahorros en coaching de vida.

Para un extraño, Billiejo Mullett es alguien que tiene la cabeza bien puesta. Es inteligente y educada (una enfermera titulada que trabaja para una aseguradora médica) y equilibra su carrera con una ajetreada vida familiar.

En muchos sentidos, la Sra. Mullett, que vive en Minoa, Nueva York, parece tener las cosas resueltas, razón por la cual todavía se recupera de una experiencia de coaching de vida que ella describe como un “esquema piramidal que costó decenas de miles de dólares”. dólares. de ella.

“Soy un ser humano inteligente”, dijo Mullett, de 46 años. “Todos pensamos que esto nunca nos pasará a nosotros. Eso es lo que realmente da miedo.

Ella es parte de una cohorte cada vez mayor que denuncia la parte opaca y opaca del coaching de vida, una industria no regulada con un precio a menudo alto y un costo significativo que va mucho más allá de los fondos gastados.

Con sus raíces más tempranas en el impulso de superación personal a finales del siglo XX, el coaching de vida abarca en términos generales un programa de establecimiento de objetivos y sesiones de psicoterapia destinadas a mejorar la situación y el bienestar de un individuo.

Los negocios están prosperando. La Federación Internacional de Coaching, la asociación de coaching sin fines de lucro más grande del mundo, estimó que el sector valía 4.600 millones de dólares en 2022 y que el número de entrenadores aumentó un 54% entre 2019 y 2022. Porque aunque el sector no cuenta con una acreditación estandarizada, Probablemente sea más importante: uno de los El peligro del coaching de vida es que cualquiera puede reclamar el título de coach de vida.

Y si bien muchos operan con integridad, brindando asesoramiento reflexivo y estructurado a sus clientes para ayudarlos en tiempos difíciles, la naturaleza no regulada de la industria puede facilitar el aprovechamiento de las personas.

En 2018, la Sra. Mullett estaba cansada del mundo empresarial y luchaba por formar una familia mixta con su ahora marido cuando descubrió el coaching de vida.

“Mi amiga me recomendó un podcast e inmediatamente sentí que era lo que estaba buscando”, dijo. “El presentador hablaba del impacto de nuestros pensamientos en nuestras emociones y comportamientos. Me enganché.

Mullett comenzó a ver videos en el sitio web del presentador. La anfitriona, una coach de vida a quien Mullett pidió no ser identificada por temor a represalias y acoso, combinó el lenguaje de mujeres empresarias exitosas con la promesa de una nueva carrera en la que las mujeres podrían controlar su propio trabajo y horario, ayudando a otros y mejorando. ellos mismos.

Había vídeos “que explicaban que el cerebro es lo más valioso en lo que se puede invertir”, dijo Mullett.

Retiró $18,000 de su 401(k) para pagar su primera clase en una importante escuela de coaching de vida, con la esperanza de que eso la llevara a un cambio de carrera muy necesario.

La clase no fue lo que ella esperaba. Mullett describió un programa confuso y de baja calidad de cursos en línea (una hora a la semana durante seis meses) en los que los aspirantes a entrenadores discutían capítulos que habían leído fuera de clase y practicaban el entrenamiento entre ellos. Dijo que los estudiantes a menudo eran menospreciados y disuadidos de cuestionar la sabiduría de los entrenadores que dirigían el curso.

Pero la Sra. Mullett mantuvo la esperanza y creyó que había aprendido algunas cosas valiosas, por ejemplo, que tenía la capacidad de concentrarse sólo en las cosas de su vida que podía controlar. Había gastado una cantidad extraordinaria de dinero en la certificación y se aferraba al sueño que le habían vendido: ganar mucho dinero y al mismo tiempo apoyar su pasión por ayudar a los demás.

“Es difícil renunciar a este sueño”, dijo.

Después de completar el programa, la Sra. Mullett obtuvo la certificación de la escuela y esperaba comenzar a entrenar. Pero a pesar de que inicialmente le dijeron que su certificación le daría “todo lo que necesitaba para ganar mis primeros $100,000”, la Sra. Mullett se encontró sin clientes y luchando por obtener un ingreso. ¿La solución que le propusieron? Gasta más dinero para recibir entrenamiento.

“¿Cómo puedes convencer a alguien del valor del coaching si no lo pagas tú mismo? » dijo que le dijeron.

Mullett se sintió obligada a gastar sumas cada vez mayores en cursos de coaching y tutoría empresarial, aparentemente para ayudar a fortalecer su joven carrera. Comenzó con un curso de $2,000 y cuando eso pareció aumentar ligeramente su negocio, se inscribió en un curso similar que costó $5,000 y luego gastó otros $10,000 en coaching.

“No estaba ganando dinero”, dice. “Estaba gastando dinero”.

Máire O Sullivan, profesora de marketing en la Universidad Tecnológica de Munster en Irlanda y experta en programas de marketing multinivel, dijo que programas como el que había participado la Sra. Mullett estaban en parte detrás del rápido crecimiento del sector del coaching de vida.

“El auge está impulsado por el apetito por el coaching personal, pero también por medios artificiales”, afirmó la Sra. O Sullivan. “Existe un problema en la industria de los entrenadores que entrenan a entrenadores para que se conviertan en entrenadores”.

Aunque las encuestas sugieren que los entrenadores cobran un promedio de 244 dólares por hora, lo más probable es que estas tarifas estén sesgadas por un puñado de grandes nombres de la industria que cobran miles de dólares por una sesión por hora. Algunos cobran más de 6.000 dólares por medio día y 200.000 dólares por paquetes de 50 horas. La mayoría de los entrenadores también están limitados por la demanda: la mayoría afirma entrenar alrededor de 11 horas por semana. Esto significa que muchos entrenadores deben expandir su negocio a través de otros métodos.

Esto se puede hacer empleando a otros coaches de vida y tomando una parte de sus ganancias, creando lo que se llama una línea descendente o vendiendo cosas como certificaciones de coaching a su base de seguidores.

Un amigo le presentó a Sunny Richards el coaching personal. La Sra. Richards, de 52 años, vive en Dallas y alguna vez ganó seis cifras trabajando como gerente de proyectos en el campo de la tecnología de la información. Sufría de soledad después de verse obligada a mudarse por el trabajo de su marido y ser despedida de dos trabajos en el lapso de 18 meses. Dijo que estaba “en un estado de depresión” cuando se inscribió en un curso de coaching de vida, que le costó 300 dólares al mes.

Para Richards, fue el comienzo de seis años “emocional y financieramente devastadores”. Mejoró su curso a uno que cuesta alrededor de $3,000 al mes con la esperanza de obtener la certificación como coach de vida. Una vez certificada, dijo que fue “bombardeada” por otros entrenadores que intentaban venderle cursos o calificaciones adicionales.

“La industria se come a sí misma”, dijo. “Había entrenadores famosos, y luego estábamos el resto de nosotros, y el resto de nosotros competíamos por un puesto de entrenador”.

Aunque Richards se volvió escéptica respecto de la industria, dijo que su terquedad la hizo seguir adelante. “No soy una persona que se rinde”, dijo. “Vi los problemas hace mucho tiempo, pero alejarme fue demasiado difícil. »

La Sra. O Sullivan dijo que esta experiencia era común entre las personas que se sentían atraídas por las costosas ofertas de coaching de vida. “El coaching de vida atrae a personas vulnerables a la explotación”, afirmó.

El colmo de esta explotación ha sido revelado por recientes batallas legales de alto perfil y cargos penales contra varias organizaciones de entrenadores. En Estados Unidos, el fundador de Nxivm, un programa de marketing multinivel y culto sexual que comenzó como un programa de entrenamiento para el éxito ejecutivo, fue condenado por trata de personas, delitos sexuales y fraude en 2019.

En Gran Bretaña, una organización de coaching de vida llamada Lighthouse fue cerrada recientemente después de que sus miembros dijeron que estaban aislados de amigos y familiares, se les pidió que redujeran el uso de medicamentos para la salud mental y se los alentó a vender su casa para pagar la tutoría.

“El coaching es una industria autorregulada, lo que significa que cualquiera puede crear una práctica de coaching, independientemente de su educación o experiencia profesional”, dijo Carrie Abner, vicepresidenta de puntos de referencia y estándares de la Federación Internacional de Coaching, en un comunicado de prensa. Dijo que los clientes deben asegurarse de trabajar con entrenadores capacitados, experimentados y calificados.

Abner dijo que los entrenadores con calificaciones de la Federación Internacional de Entrenadores han acordado cumplir con un código de ética. “Si un cliente cree que un coach ha actuado de una manera que no es consistente con los estándares profesionales o éticos, el cliente tiene un proceso formal para responsabilizar al coach”, dijo.

Historias como la de Richards son familiares para Eva Collins, quien descubrió el coaching de vida después de involucrarse mucho en el yoga y el desarrollo personal alrededor de 2010. Collins, de 40 años, fue coach de vida durante varios años y trabajó en ventas y marketing. equipos compuestos por algunos de los entrenadores más destacados de la industria. Fue allí donde empezó a notar el “elemento insidioso del esquema piramidal” de muchas de estas empresas.

“Acosan a la gente por dinero”, dijo. “No se le permite interrogar al entrenador en jefe. No se le permite estar en desacuerdo.

Collins, que vive en Sacramento, ahora dirige una página de Instagram que comparte comentarios anónimos sobre algunos de los peores infractores del coaching personal. Dice que recibe decenas de mensajes a la semana de personas sumidas en deudas. Algunos incluso tuvieron que volver a hipotecar sus casas para pagar el entrenamiento.

Collins cree que muchos entrenadores de vida capacitados son legítimos y hacen un buen trabajo, pero dijo que la industria también tiene serios problemas con los estafadores.

“La mayoría de las personas se dedican al coaching de vida porque les encanta ayudar y apoyar a los demás”, dijo. “Al principio no piensan que van a joder a la gente o que van a quedarse con todo su dinero. Pero a veces eso es lo que sucede.

Para Mullett y Richards, el proceso de retirarse del mundo del coaching de vida fue largo y difícil.

Mullett dijo que tuvo que buscar terapia por el daño financiero y emocional. Y después de dejar la industria el año pasado, luchó contra la culpa y la vergüenza por gastar tanto tiempo y dinero en lo que ahora ve como una elaborada estafa.

La Sra. Richards estimó que había gastado más de 30.000 dólares en asesoramiento personal y dijo que constantemente gastaba más de lo que ganaba. Sin embargo, la decisión de retirarse no fue fácil.

“Aceptar dejarlo ir es emocionalmente devastador”, dijo. “Este iba a ser mi sueño. Pasé de ganar seis cifras con beneficios y un plan 401(k) a tratar desesperadamente de encontrar un trabajo con salario mínimo, en un momento en el que pensaba que iba a estar en la cima de mi carrera. No pensé que intentaría hacerlo de nuevo a los 52 años. No es así como vi el final de la historia.

Audio producido por Adriana Hurst.