sábado, junio 22

Estados Unidos demanda al propietario de Ticketmaster, Live Nation

El Departamento de Justicia anunció el jueves que está demandando a Live Nation Entertainment, el gigante de los conciertos propietario de Ticketmaster, pidiendo a un tribunal que disuelva la compañía, alegando que mantiene ilegalmente un monopolio en la industria del entretenimiento en vivo.

En la demanda, a la que se unieron 29 estados y el Distrito de Columbia, el gobierno acusa a Live Nation de dominar la industria al encerrar a los lugares en contratos exclusivos de venta de entradas, presionar a los artistas para que utilicen sus servicios y amenazar a sus rivales con represalias financieras.

Según el gobierno, estas tácticas han elevado los precios de las entradas para los consumidores y han sofocado la innovación y la competencia en todo el sector.

“Es hora de disolver Live Nation-Ticketmaster”, dijo Merrick Garland, el fiscal general, en un comunicado anunciando la demanda, que se presentará en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York.

La demanda plantea un desafío directo al negocio de Live Nation, un coloso de la industria del entretenimiento y una fuerza en las vidas de músicos y fanáticos. El caso, presentado 14 años después de que el gobierno aprobara la fusión de Live Nation con Ticketmaster, tiene el potencial de transformar la multimillonaria industria de los conciertos.

La escala y el alcance de Live Nation superan con creces los de cualquier competidor, ya que abarca la promoción de conciertos, la venta de entradas, la gestión de artistas y la operación de cientos de lugares y festivales en todo el mundo.

Según el Departamento de Justicia, Live Nation controla aproximadamente el 60% de las promociones de conciertos en las principales salas de Estados Unidos y aproximadamente el 80% de la venta de entradas principales en las principales salas de conciertos.

Legisladores, fanáticos y competidores han acusado a la compañía de participar en prácticas que perjudican a sus rivales y aumentan los precios y tarifas de las entradas. En una audiencia en el Congreso a principios del año pasado, tras una preventa de la gira de Taylor Swift en Ticketmaster que impidió que millones de personas compraran entradas, los senadores de ambos partidos llamaron a Live Nation un monopolio.

En respuesta a la denuncia, Live Nation negó que fuera un monopolio y dijo que su ruptura no resultaría en precios o tarifas de boletos más bajos. Según la empresa, los artistas y equipos deportivos son los principales responsables de fijar los precios de las entradas, y otros socios comerciales, como las salas de espectáculos, se llevan la mayor parte de los recargos.

En una declaración, Dan Wall, vicepresidente ejecutivo de asuntos corporativos y regulatorios de Live Nation, dijo que la demanda del Departamento de Justicia se produjo tras una “intensa presión política”.

El caso del gobierno, añadió Wall, “ignora todo lo que realmente es responsable del aumento de los precios de las entradas, desde el aumento de los costos de producción hasta la popularidad de los artistas y la venta de entradas en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana, lo que revela la voluntad del público de hacerlo”. pagar mucho más que el precio principal de los billetes. »

La compañía también dice que su participación en el mercado de venta de entradas ha disminuido en los últimos años a medida que compite con rivales por los negocios.

En los últimos años, los reguladores estadounidenses han demandado a otras grandes empresas, poniendo a prueba leyes antimonopolio centenarias contra el nuevo poder que las grandes empresas ejercen sobre los consumidores. El Departamento de Justicia demandó a Apple en marzo, argumentando que la compañía había dificultado que los clientes abandonaran sus dispositivos, y ya presentó dos demandas argumentando que Google violó las leyes antimonopolio. El año pasado, la Comisión Federal de Comercio presentó una demanda antimonopolio contra Amazon por dañar a los vendedores en su plataforma y está presentando otra contra Meta, en parte por sus adquisiciones de Instagram, Facebook y WhatsApp.

El Departamento de Justicia permitió a Live Nation, el promotor de conciertos más grande del mundo, comprar Ticketmaster en 2010 bajo ciertas condiciones descritas en un acuerdo legal. Si los lugares no usaran Ticketmaster, por ejemplo, Live Nation no podría amenazar con cerrar las giras de conciertos.

Sin embargo, en 2019, el Departamento de Justicia determinó que Live Nation había violado estos términos y modificó y amplió su acuerdo con la empresa.

El Departamento de Justicia argumentó en extractos de su demanda que proporcionó al New York Times que Live Nation explotó sus relaciones con socios para mantener a los competidores fuera del mercado.

La denuncia del gobierno afirmaba que Live Nation amenazaba a los lugares con perder el acceso a recorridos populares si no utilizaban Ticketmaster. Esta amenaza podría ser explícita o simplemente una implicación comunicada por intermediarios, dijo el gobierno, añadiendo que también podría impedir que los artistas que no han trabajado con la empresa utilicen sus locales.

Además, Live Nation ha adquirido varias empresas más pequeñas, que Live Nation ha descrito en documentos internos como eliminando sus mayores amenazas, según el gobierno.

El Departamento de Justicia ha acusado a Live Nation de comportamiento anticompetitivo con Oak View Group, una empresa de espacios cofundada por el ex presidente ejecutivo de Live Nation. Oak View Group ha evitado competir contra Live Nation cuando se trata de trabajar con artistas y ha incentivado a los locales de música a firmar acuerdos con Ticketmaster, afirma el gobierno.

En 2016, el gerente general de Live Nation se quejó en un correo electrónico de que Oak View Group se había ofrecido a promocionar a un artista que había trabajado anteriormente con Live Nation. Oak View Group ha dado marcha atrás, según el gobierno.

“Nuestros muchachos tuvieron una pequeña ventaja”, respondió el director ejecutivo de la compañía en un correo electrónico, según el gobierno. “Todo el mundo sabe que no promocionamos y sólo hacemos giras con Live Nation”.

La última investigación del Departamento de Justicia sobre Live Nation comenzó en 2022. Live Nation ha intensificado simultáneamente sus esfuerzos de cabildeo, gastando 2,4 millones de dólares en cabildeo federal en 2023, frente a 1,1 millones de dólares en 2022, según documentos disponibles en el sitio web no partidista OpenSecrets.

En abril, la compañía fue coanfitriona de una fastuosa fiesta en Washington antes de la cena anual de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca, que incluyó una actuación del cantante de country Jelly Roll y servilletas que mostraban datos positivos sobre el impacto de Live Nation en la economía, como los miles de millones que dice que paga a los artistas.

Bajo presión de la Casa Blanca, Live Nation anunció en junio que comenzaría a mostrar los precios de los espectáculos en lugares de su propiedad que incluyen todas las tarifas, incluidos los recargos. La Comisión Federal de Comercio ha propuesto una norma que prohibiría las tarifas ocultas.

Un ex presidente de la comisión, Bill Kovacic, dijo el miércoles que una acción legal contra la empresa sería una reprimenda a las autoridades antimonopolio anteriores que permitieron que la empresa creciera hasta su tamaño actual.

“Ésta es otra forma de decir que la política anterior fracasó, y fracasó gravemente”, afirmó.