domingo, junio 16

Estados Unidos añade aranceles para proteger a la industria solar en dificultades

Les tarifs douaniers visant à protéger l’industrie solaire américaine de la concurrence étrangère ont été rétablis jeudi, mettant fin à une pause de deux ans approuvée par le président Biden dans le cadre de ses efforts visant à relancer l’adoption de l’énergie solaire En los Estados Unidos.

Los aranceles, que se aplicarán a algunos productos solares fabricados por empresas chinas en el sudeste asiático, entraron en vigor en un momento de creciente preocupación mundial por una ola de subcotización de los precios baratos de los productos solares chinos de los fabricantes estadounidenses y europeos.

La administración Biden ha intentado hacer crecer la industria solar estadounidense ofreciendo créditos fiscales, y las empresas han anunciado más de 30 nuevas inversiones en la industria manufacturera estadounidense durante el año pasado. Pero las empresas solares estadounidenses dicen que todavía están luchando por sobrevivir mientras los competidores en China y el sudeste asiático inundan el mercado global con paneles solares vendidos a precios muy inferiores a los que las empresas estadounidenses deben cobrar para mantenerse activas.

Eso obligó al presidente Biden a tomar una decisión incómoda: seguir dando la bienvenida a las importaciones baratas que ayudan a Estados Unidos a abandonar los combustibles fósiles, o bloquearlas para proteger las nuevas plantas solares estadounidenses que se benefician del dinero de los contribuyentes.

Los aranceles que entrarán en vigor el jueves resumen este dilema. Los impuestos, que se aplican a algunos productos solares importados a Estados Unidos desde Camboya, Tailandia, Malasia y Vietnam, fueron aprobados hace dos años después de que funcionarios estadounidenses dictaminaran que algunas empresas chinas estaban tratando de evitar los aranceles estadounidenses preexistentes sobre China mediante el envío de energía solar. paneles. a través de otros países. La tasa de derecho exacta depende de la empresa, pero puede ser superior al 250 por ciento.

Las empresas chinas habían establecido fábricas en el Sudeste Asiático, pero funcionarios del Ministerio de Comercio dijeron que algunas de ellas no estaban produciendo una producción sustancial allí. En cambio, utilizaron sitios en esos países para realizar cambios menores en los productos solares fabricados en China y luego los enviaron a Estados Unidos libres de impuestos, dictaminó el fallo.

Estos productos deberían haber estado sujetos a aranceles adicionales, pero la administración Biden tomó la inusual medida en junio de 2022 de suspenderlos temporalmente durante dos años, para garantizar que Estados Unidos todavía tuviera acceso a muchos paneles solares. El Congreso aprobó una resolución el año pasado para restablecer los aranceles, pero Biden la vetó.

La administración describió la decisión de suspender los aranceles como un compromiso. Grupos como la Asociación Estadounidense de Energía Limpia, que representa a las empresas de servicios públicos de almacenamiento de energía y energía solar, han argumentado que imponer aranceles perjudicaría los esfuerzos de Estados Unidos para combatir el cambio climático. Pero la medida enfureció a muchos fabricantes solares nacionales que la administración Biden también quería ayudar.

En los dos años transcurridos desde que la administración Biden tomó la decisión de suspender los aranceles, los precios de la energía solar se han disparado y las importaciones de paneles solares se han disparado.

Danny O’Brien, presidente de asuntos corporativos de Qcells, que fabrica paneles solares en Georgia, dijo que ha habido casi dos años de paneles solares importados y subsidiados en almacenes de Estados Unidos. “Damos la bienvenida a las importantes medidas adoptadas por el presidente Biden para nivelar el campo de juego”, dijo. “Pero si queremos construir una cadena de suministro nacional sostenible que cumpla con nuestros objetivos climáticos, continúe creando empleos y fortalezca nuestra seguridad energética, las políticas industriales de la administración Biden deberán evolucionar más y ser agresivas”.

Durante el año pasado, los funcionarios de la administración Biden han expresado cada vez más el riesgo que representan las importaciones y la necesidad de proteger las fábricas incipientes, algunas de las cuales se encuentran en estados electorales clave.

En marzo, la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, pronunció un discurso en Norcross, Georgia, en Suniva, un fabricante de energía solar en dificultades que recibió subvenciones en virtud de la Ley de Reducción de Impuestos de 2022. ‘inflación. Yellen señaló que la empresa, que se declaró en quiebra en 2017, ahora reiniciará la producción de células solares este año.

Sin embargo, también sugirió que tales inversiones podrían verse amenazadas por el exceso de capacidad industrial de China en tecnologías de energía verde. “El exceso de capacidad de China distorsiona los precios globales y los patrones de producción y perjudica a las empresas y trabajadores estadounidenses, así como a las empresas y trabajadores de todo el mundo”, dijo.

La Secretaria del Tesoro volvió a plantear el caso de Suniva en abril en una conferencia de prensa en Beijing, donde se reunió con altos funcionarios chinos. Recordó que las dificultades financieras de Suniva comenzaron hace más de una década, cuando China comenzó a aumentar su producción de paneles solares baratos.

Aunque la compañía ahora cuenta con un mayor apoyo del gobierno de Estados Unidos, dijo, “las continuas inversiones en capacidades en estas áreas en China, que están superando la creciente demanda global, realmente podrían comenzar a amenazar a una compañía como esta”.

Aún no está claro cuántas empresas chinas que mueven sus productos a través del Sudeste Asiático seguirán enfrentando aranceles, si los hubiera. En los últimos dos años, muchos han construido fábricas en el Sudeste Asiático, lo que les permite afirmar que están realizando una producción significativa allí y no simplemente están evadiendo aranceles enviando mercancías a través de estos países, dijeron ejecutivos de la industria.

Mientras tanto, los fabricantes de energía solar estadounidenses han comenzado a presionar para lograr protecciones más amplias. En abril, un grupo de fabricantes de energía solar de Estados Unidos presentó una nueva ronda de quejas ante el Departamento de Comercio y la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos, pidiéndoles que investigaran los subsidios y las prácticas de precios desleales por parte de fábricas en Camboya, Malasia, Tailandia y Vietnam.

Se espera que la comisión tome una primera decisión el viernes sobre si estas prácticas han perjudicado a las empresas estadounidenses. Si decide que ese es el caso, se podrían imponer impuestos adicionales a las importaciones del sudeste asiático, la fuente de la mayoría de los paneles solares estadounidenses.

“No esperamos que el levantamiento de la exención arancelaria tenga un gran impacto porque las empresas chinas y las que tienen su sede en China ya han ajustado su producción para evitar el caso de elusión”, dijo Timothy Brightbill, abogado de Wiley Rein. que representa a los fabricantes de energía solar con sede en EE. UU. en el nuevo caso. “Nuestro caso es extremadamente importante porque continúa donde terminó el caso de elusión”.

Los intercambios sobre aranceles resaltan un dilema que enfrenta Estados Unidos mientras intenta cortar algunos vínculos con China. Cortar lazos ha sido particularmente difícil en las industrias verdes donde China domina la producción global, como las de paneles solares, minerales críticos y baterías de vehículos eléctricos.

China representa más del 80% del suministro solar mundial en cada etapa de la cadena de producción, desde la materia prima polisilicio hasta los paneles finales.

El apoyo sustancial del gobierno chino –así como las enormes economías de escala logradas por la industria china– han permitido a los fabricantes chinos ofrecer sus productos a precios extremadamente bajos. Según datos de Wood Mackenzie, los módulos solares cuestan sólo entre 9 y 11 centavos por vatio en China, en comparación con los 27 a 33 centavos por vatio de los fabricados en Estados Unidos. Muchas fábricas estadounidenses venden actualmente módulos al costo o con márgenes de beneficio negativos para poder competir con las importaciones, dijo Wood Mackenzie.

Estos bajos precios provocaron un fuerte aumento de las importaciones. Según datos de S&P Global, Estados Unidos importó un récord de 54 gigavatios de paneles solares en 2023, un aumento del 82% con respecto a 2022.

Algunos argumentan que Estados Unidos debería simplemente aprovechar estos precios baratos para ampliar su suministro de energía solar. Pero el exceso también pone en peligro los planes de Biden de reactivar la producción de energía verde en Estados Unidos. Se ha disuadido a algunos nuevos fabricantes de abrir instalaciones en Estados Unidos. En febrero, una empresa de Massachusetts llamada CubicPV Inc. canceló sus planes de construir una fábrica de obleas solares, alegando el colapso de los precios.

Según estas reglas, las empresas deben técnicamente instalar cualquier panel solar que hayan traído a Estados Unidos libre de impuestos antes de diciembre o enfrentar el pago de los aranceles retroactivamente.

“Ahora las empresas tienen prisa por agotar sus inventarios en los próximos seis meses”, dijo Mona Dajani, copresidenta global de infraestructura energética e hidrógeno de Baker Botts. “Sin duda, muchos en la industria estarán atentos al impacto que esto tendrá en las cifras de instalación y precios en las próximas semanas. »