sábado, junio 22

El segundo trabajador lechero contrajo gripe aviar, informan los CDC

Un trabajador agrícola de Michigan fue diagnosticado con gripe aviar, dijeron funcionarios estatales el miércoles, lo que lo convierte en el segundo caso humano relacionado con el brote en vacas.

Las autoridades dijeron que el individuo fue infectado con el virus, llamado H5N1, después de haber estado expuesto a ganado infectado. El individuo sólo tuvo síntomas leves y se recuperó por completo, dijeron las autoridades. No proporcionaron detalles adicionales para proteger la privacidad de la granja y de los trabajadores agrícolas, dijeron.

En 2022, una persona en Colorado con exposición directa a aves de corral infectadas se convirtió en el primer caso humano confirmado de H5N1 en los Estados Unidos. El mes pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron de una infección por el virus H5N1 en un trabajador de una granja lechera de Texas, el primer caso asociado con el brote en vacas.

La detección de este último caso no sugiere que la gripe aviar esté extendida entre los humanos, dijeron las autoridades, y agregaron que el riesgo para el público en general sigue siendo bajo.

“Este virus está siendo monitoreado de cerca y no hemos visto ningún signo de transmisión sostenida de persona a persona en este momento”, dijo en un comunicado la Dra. Natasha Bagdasarian, directora médica de Michigan.

Aún así, el caso sugiere que a medida que más bandadas se infectan, los trabajadores agrícolas siguen teniendo un alto riesgo de contraer la gripe aviar. “Este caso no fue inesperado”, dijo el Dr. Nirav Shah, subdirector principal de los CDC.

Un hisopo nasal tomado del individuo dio negativo para el virus H5N1, pero un hisopo ocular recibido por la agencia el martes dio positivo, dijo el Dr. Shah. Los pacientes en Michigan y Texas solo informaron haber experimentado síntomas oculares, aunque en el caso de Texas, los hisopos oculares y nasales dieron positivo.

Los CDC recomiendan que los médicos recolecten hisopos nasales y oculares de personas expuestas al virus. “Por eso es realmente importante asegurarse de que las muestras se recopilen cumpliendo plenamente con las pautas de los CDC”, dijo el Dr. Shah.

Los veterinarios han informado que algunos trabajadores agrícolas han desarrollado síntomas similares a los de la gripe, pero pocos agricultores y trabajadores agrícolas han aceptado hacerse pruebas para determinar la causa. En Michigan, a los trabajadores agrícolas expuestos a animales infectados se les pidió que informaran incluso sobre síntomas leves, y se pusieron a disposición pruebas para detectar el virus, dijo el Dr. Bagdasarian. Hasta el miércoles, los CDC habían evaluado sólo a unas 40 personas, dijeron funcionarios de la agencia.

El trabajador agrícola de Michigan estaba siendo monitoreado porque trabajaba en una granja con rebaños que se sabía que estaban infectados y recibía un mensaje de texto diario del Departamento de Salud de Michigan preguntándole si tenía síntomas.

“Cuando el trabajador indicó que sí, la salud pública entró en acción, lo que dio como resultado los resultados que informamos hoy”, dijo el Dr. Shah.

“Encontramos este caso porque estábamos buscándolo y lo buscábamos porque estábamos preparados”, añadió.

El virus ha sido detectado en 52 rebaños lecheros en nueve estados, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Pero se cree que la epidemia está mucho más extendida. Los funcionarios de Michigan informaron de cuatro rebaños infectados que no estaban incluidos en el recuento federal. La Administración de Alimentos y Medicamentos encontró rastros del virus en el 20 por ciento de los productos lácteos analizados en los estantes de las tiendas de comestibles en 17 estados.

Los científicos dijeron que el virus probablemente se transmitió de aves silvestres a vacas lecheras durante un único evento de propagación en el Panhandle de Texas en diciembre pasado. Las autoridades federales no confirmaron las primeras infecciones hasta finales de marzo.

No se pensaba que las vacas fueran susceptibles al virus, y el virus se propagó entre ellas sin ser detectado, sin síntomas visibles, según muestran los estudios. El virus se ha detectado en algunos rebaños lecheros sin vínculos conocidos con las granjas afectadas, lo que sugiere que el virus se ha propagado entre vacas asintomáticas y que hay rebaños infectados que aún no han sido identificados.

Es posible que el virus se haya propagado entre las vacas en gran medida a través de la leche contaminada, que contiene altos niveles del virus. El virus también se ha propagado de granjas lecheras a granjas avícolas, posiblemente a través del movimiento de vehículos o equipos contaminados. El transporte de vacas infectadas desde Texas puede haber propagado la infección a Carolina del Norte y Michigan.

A lo largo del brote, el virus ha adquirido docenas de nuevas mutaciones, algunas de las cuales podrían hacerlo más capaz de propagarse entre especies.

El trabajador agrícola de Texas diagnosticado en abril padecía conjuntivitis grave, pero se recuperó por completo, informaron funcionarios de los CDC a principios de este mes. Las autoridades no pudieron probar los contactos sociales del individuo.

Los propietarios de granjas se muestran reacios a realizar pruebas a sus trabajadores o al ganado, por temor a las consecuencias financieras. Y salvo circunstancias extraordinarias, las autoridades federales y estatales no pueden obligar a los agricultores o trabajadores agrícolas a hacerse la prueba.

Para prepararse para la posibilidad de más casos, las agencias federales han comenzado a llenar y terminar alrededor de 4,8 millones de dosis de una vacuna adecuada para la cepa H5N1 que ahora está en circulación, dijeron los funcionarios responsables.

Para identificar cómo está evolucionando el virus, los científicos de los CDC están secuenciando el virus aislado del individuo infectado y lo compararán con el virus aislado de vacas infectadas en Michigan y de un trabajador lechero infectado en Texas, dijo el Dr. Shah.

Noah Weiland informes aportados.