martes, junio 25

El director de FTX, Ryan Salame, condenado a siete años y medio de prisión

Ryan Salame, un alto ejecutivo del colapsado intercambio de criptomonedas FTX, fue sentenciado a siete años y medio de prisión el martes, lo que lo convierte en el primero en el círculo de asesores de Sam Bankman-Fried en FTX en ser sentenciado a prisión.

Salame, de 30 años, un lugarteniente de confianza de Bankman-Fried, el fundador de la bolsa, se declaró culpable el año pasado de una violación de la ley de financiación de campañas y del cargo de operar un negocio de transferencia de dinero sin licencia. Es uno de los cuatro altos ejecutivos del imperio FTX que se declara culpable de delitos desde la implosión de la empresa en noviembre de 2022.

La sentencia del Sr. Salamé superó los cinco a siete años recomendados por los fiscales. Los abogados defensores habían pedido 18 meses.

Con un traje azul y calcetines adornados con el logotipo de Bitcoin, Salame se presentó ante el juez Lewis A. Kaplan mientras se leía la sentencia en voz alta en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Manhattan. El juez Kaplan calificó los crímenes del Sr. Salamé de “asombrosos”.

“El estado de nuestra política en este país está en peligro”, afirmó. “Esfuerzos como los emprendidos por el señor Salame y Bankman-Fried sólo empeoran las cosas. »

Se espera que Salame se entregue el 29 de agosto. Sus abogados solicitaron que cumpliera su condena en la prisión federal de Cumberland, Maryland, cerca de su casa. Bankman-Fried cumple una condena de 25 años de prisión tras ser declarado culpable de fraude y conspiración en un juicio el año pasado.

Antes de la quiebra de FTX, Salame era una figura clave en la bolsa, supervisando su filial en las Bahamas, donde tenía su sede la empresa. A medida que FTX se convirtió en una empresa de 32 mil millones de dólares, Salame gastó generosamente. Disfrutaba de los coches de lujo y los jets privados y compraba restaurantes en los Berkshires de Massachusetts. También ha sido un prolífico donante político, donando más de 24 millones de dólares en las elecciones intermedias de 2022, principalmente a republicanos.

Cuando FTX implosionó, Salame se convirtió en el objetivo de los fiscales federales, que allanaron su casa en Maryland. Bankman-Fried fue acusado de robar 8.000 millones de dólares de clientes de FTX y utilizar el dinero para financiar contribuciones políticas, inversiones de capital de riesgo y compras de bienes raíces de lujo. Tres altos ejecutivos de FTX (Gary Wang, Nishad Singh y Caroline Ellison) se declararon culpables de delitos financieros y aceptaron cooperar con el gobierno. Todos están esperando sentencia.

En septiembre, Salame también se declaró culpable y admitió que había actuado como un “donante testaferro” ilegal que hizo contribuciones políticas bajo la dirección de Bankman-Fried para evadir los requisitos federales de divulgación. En un memorando de sentencia, los fiscales lo calificaron como “uno de los delitos de financiación de campañas más importantes jamás cometidos en la historia de Estados Unidos”.

Como parte de su acuerdo de culpabilidad, Salame acordó pagar una multa de $6 millones y más de $5 millones en restitución, así como perder dos propiedades en Massachusetts, así como su Porsche.

En el memorando, los fiscales afirmaban que el Sr. Salamé había sido motivado por un deseo de dinero e influencia. Incluso cuando FTX estaba colapsando, retiró 5 millones de dólares del intercambio y utilizó los fondos para pagar gastos personales y contratar una empresa de relaciones públicas. Horas antes de la quiebra, escribieron los fiscales, Salame retiró otros 600.000 dólares de su cuenta en la plataforma estadounidense FTX.

El juez Kaplan invocó estos retiros durante la audiencia del martes. “Fui yo primero; subo primero al bote salvavidas”, dijo sobre Salame. “Al diablo con todos estos clientes. »

En su propio memorando al juez Kaplan, los abogados defensores de Salamé dijeron que él no sabía que Bankman-Fried estaba robando miles de millones de dólares a sus clientes. Esta noticia “fue tan impactante y desalentadora para Ryan Salame como lo fue para todo el mundo”, escribieron los abogados.

Dijeron que la vida del señor Salamé había sido “diezmada” y que la desaparición de FTX había traído “vergüenza e inestabilidad” a su familia. Salame tiene una relación a largo plazo con Michelle Bond, una ex cabildera de la industria de las criptomonedas que también apoyó a Bankman-Fried. En noviembre, Bond dio a luz al primer hijo de la pareja, según la nota. Salame también comenzó a luchar contra un problema de abuso de sustancias, escribieron sus abogados, y planea asistir a la facultad de derecho.

Al dirigirse al tribunal el martes, Jason Linder, abogado de Salame, describió a su cliente como “una mera herramienta” de Bankman-Fried. A diferencia de Wang, Singh y Ellison, Salame no prestó pruebas contra Bankman-Fried ante el tribunal el año pasado. Pero sus abogados dijeron que presentó documentos voluntariamente y “ofreció asistencia y cooperación” al gobierno en la preparación del juicio.

En la audiencia del martes, Linder destacó las discusiones llenas de amigos y familiares que habían acompañado a Salame, incluidas la señora Bond y la madre y la tía de Salame.

Antes de que se anunciara la sentencia, Salame se dirigió brevemente al tribunal y se disculpó con los clientes de FTX y su familia. “Mamá, no puedo imaginar cómo te sientes esto”, dijo, con la voz quebrada.

Pero el juez Kaplan dijo que era necesaria una sentencia larga para enviar un mensaje a los ricos sobre “las consecuencias de pervertir nuestro sistema electoral y sus reglas”.

Salamé “contribuyó consciente y voluntariamente a destruir la transparencia limitada que brindan las leyes estadounidenses en esta área”, dijo.