domingo, junio 16

El cohete Starship de SpaceX completa con éxito su primer regreso desde el espacio

El lanzamiento de SpaceX de su gigantesco cohete Starship el jueves logró una serie de objetivos ambiciosos que Elon Musk, director ejecutivo de la compañía, se había fijado antes del vuelo de prueba, el cuarto.

Al despegar de la plataforma de lanzamiento de SpaceX a las 7:50 a. m. en el sur de Texas, cerca de Brownsville, Starship retumbó en el cielo.

Tras alejarse de la etapa superior, el propulsor pudo aterrizar suavemente en el Golfo de México, mientras que la nave espacial de la segunda etapa viajó medio mundo, sobreviviendo a las abrasadoras temperaturas de su reingreso a la atmósfera y también realizó una exploración controlada. aterrizaje en el agua. , en el Océano Índico.

El vuelo no fue perfecto y persisten serios obstáculos técnicos. Estos éxitos, que superan los logrados durante el vuelo de prueba anterior en marzo, dan esperanzas de que Musk pueda hacer realidad su visión de un cohete que sea el más grande y poderoso jamás creado, pero totalmente reutilizable.

El resultado también ayuda a validar el enfoque de ingeniería de la compañía de “romper y luego arreglar”, con un progreso constante desde el primer lanzamiento de prueba en abril del año pasado, cuando el cohete tuvo que ser destruido deliberadamente cuando se desvió de su trayectoria.

“Están demostrando la capacidad de avanzar más rápidamente de lo que esperábamos”, afirmó Daniel L. Dumbacher, director ejecutivo del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica, una sociedad de ingeniería profesional. “Tienen un equipo que sabe lo que están haciendo, que tiene la capacidad, que está dispuesto a aprender y, lo que es igualmente importante, que no está en deuda con las suposiciones del pasado”.

Si Starship puede volar una y otra vez, más como un avión de pasajeros que como un cohete convencional, podría transformar una industria global de lanzamientos espaciales que SpaceX ya domina.

Es probable que el vuelo de hoy también sea alentador para los funcionarios de la NASA. Cuentan con SpaceX para proporcionar una versión de Starship para llevar a los astronautas a la superficie de la Luna durante la misión Artemis III de la NASA, actualmente programada para finales de 2026.

Bill Nelson, el administrador de la NASA, felicitó a X, el sitio de redes sociales propiedad de Musk.

“Estamos un paso más cerca de devolver la humanidad a la Luna gracias a #Artemisa y luego a Marte”, escribió.

Después de alcanzar una altitud máxima de aproximadamente 130 millas, el vehículo de la etapa superior Starship volvió a caer a la Tierra, como estaba planeado, y volvió a entrar en la atmósfera. Las cámaras de la nave espacial capturaron un brillo vibrante de gas caliente debajo.

A una altitud de aproximadamente 30 millas, comenzaron a desprenderse pedazos de una de las aletas de dirección cerca de la parte superior de la nave espacial, y la aleta continuó funcionando. La visión de la cámara quedó entonces obstruida cuando los escombros agrietaron la lente.

“La pregunta es cuánto queda de la nave”, dijo Kate Tice, una de las presentadoras del programa SpaceX.

Les données en temps réel ont continué à revenir, relayées via les satellites Internet Starlink de SpaceX, jusqu’au siège social de la société à Hawthorne, en Californie, jusqu’à ce que l’altitude soit signalée à 0 – la surface de l ‘Océano Índico.

Una última combustión del motor puso el Starship en posición vertical justo antes de aterrizar.

“Desde el sur de Texas hasta el otro lado de la Tierra, Starship está en el agua”, dijo Dan Huot, uno de los otros presentadores del webcast de SpaceX. “Que día.”

Una multitud de empleados de SpaceX afuera del Control de la Misión en California vitoreó frenéticamente, con los brazos levantados en celebración.

“¡A pesar de perder muchas fichas y un flap dañado, Starship logró aterrizar de manera segura en el océano! » escribió el Sr. Musk en X.

La solapa dañada y la pérdida de baldosas resistentes al calor indican que aún se necesitan mejoras cruciales. De lo contrario, Starship, al igual que los transbordadores espaciales, requeriría una renovación exhaustiva después de cada vuelo.

“Pero todo esto se puede arreglar”, dijo Dumbacher. “Este es un paso en la dirección correcta y se deben tomar más medidas”.

Al principio del vuelo, la primera etapa del cohete, el propulsor gigante Super Heavy también pudo realizar maniobras que luego lo devolverían al sitio de lanzamiento. Para este vuelo, simuló un aterrizaje de este tipo aterrizando en el Golfo de México. Los tres intentos anteriores terminaron en explosiones.

Con el vehículo Starship apilado encima del propulsor Super Heavy, el cohete es el más alto jamás construido: 397 pies de altura, o aproximadamente 90 pies más alto que la Estatua de la Libertad, incluido el pedestal.

El Super Heavy tiene 33 de los potentes motores Raptor de SpaceX que sobresalen de su base.

Cuando estos motores levantan el Starship desde la plataforma de lanzamiento, generan hasta 16 millones de libras de empuje a máxima aceleración. Durante este vuelo uno de los motores no logró encenderse, pero eso no le impidió continuar su viaje al espacio.

Hace unas semanas, después de un exitoso ensayo de lanzamiento, Musk escribió en X que para este vuelo, “el objetivo principal es pasar el máximo calor de reentrada”.

En otras palabras, no quería que el vehículo se quemara. Y el jueves, ese no es el caso.

Los lanzamientos de naves espaciales han atraído a espectadores al sitio de lanzamiento de SpaceX cerca del extremo sur de Texas.

El jueves, se sentaron en sillas de playa o encima de camionetas y caravanas escuchando la transmisión de SpaceX. mientras continuaba la cuenta regresiva.

“C’est insensé ce qu’ils font ici”, a déclaré Chris Thomassen, venu des Pays-Bas pour assister au lancement, campant trois jours sur une plage proche de la rampe de lancement, puis s’installant juste à la limite de la seguridad. Zona de exclusión.

Robert Opel, de 56 años, instaló una tienda de campaña fuera del lugar de lanzamiento cuatro días antes del lanzamiento del jueves. Estaba tan decidido a presenciar el despegue de cerca que planeó cruzar el Río Grande hacia México, que está a sólo unos cientos de metros de la plataforma de lanzamiento.

“Es como si todos sus cumpleaños se juntaran en uno”, dijo Opel, y agregó que este era el cuarto (de cuatro) lanzamientos de prueba de Starship que había presenciado.

Eric Lipton contribuyó con informes desde Boca Chica, Texas.