viernes, mayo 24

David Pecker testifica mientras el juez de primera instancia de Trump cuestiona la credibilidad del abogado defensor

El juez cuestionó la credibilidad de su abogado. Los fiscales lo acusaron de orquestar un complot criminal para influir en las elecciones presidenciales de 2016 y su ex amigo corroboró esa acusación, brindando horas de apasionante testimonio sobre su complot secreto para proteger su campaña.

El juicio penal de Donald J. Trump en Manhattan ha tenido un comienzo preocupante para el expresidente, y puede que no sea más fácil en los próximos días.

Se espera que el juez que preside el caso, Juan M. Merchán, se pronuncie pronto sobre una solicitud de los fiscales para declarar a Trump por desacato al tribunal por atacar a testigos y miembros del jurado. Y el primer testigo, David Pecker, editor del National Enquirer desde hace mucho tiempo, regresará al estrado el jueves después del receso semanal del juicio el miércoles.

Se espera que Pecker, quien alguna vez fue cercano a Trump, enfrente horas de interrogatorios adicionales por parte de los fiscales de la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, antes de que los abogados de Trump tengan la oportunidad de interrogarlo.

Pecker ya ha brindado un testimonio convincente, llevando a los jurados a una reunión fundamental de 2015 con Trump y su mediador en la Trump Tower en Midtown Manhattan.

Los fiscales lo llamaron el “complot de la Torre Trump”, argumentando que Pecker, Trump y Michael D. Cohen, quien entonces era el abogado personal y reparador de Trump, tramaron un complot durante la reunión para encubrir los escándalos sexuales que amenazaban La campaña del Sr. Trump.

Sus esfuerzos llevaron a los tabloides de Pecker a comprar y enterrar dos artículos perjudiciales sobre Trump. Cohen compró el silencio de una estrella porno, un acuerdo que está en el centro del caso contra el expresidente.

En el estrado de los testigos el martes, Pecker recordó cómo Cohen y Trump preguntaron qué podían hacer él y sus revistas (elementos fijos de las cajas de los supermercados estadounidenses) “para ayudar a la campaña”. Ese relato reforzó el argumento de la fiscalía de que estos hombres estaban protegiendo no sólo la reputación personal de Trump, sino también su suerte política.

El testimonio de Pecker se produjo después de una audiencia contundente para Trump y su equipo legal, en la que los fiscales argumentaron que el juicio se vio amenazado por los repetidos ataques de Trump a testigos y jurados, principalmente dirigidos a las redes sociales y al sitio web de su campaña. Instaron al juez Juan M. Merchán a declarar en desacato a Trump por lo que dijeron fueron 11 violaciones de una orden de silencio que prohíbe al expresidente atacar a testigos, fiscales, jurados y personal judicial, así como a sus familiares.

Cuando el abogado principal de Trump, Todd Blanche, afirmó que el expresidente estaba tratando de cumplir, el juez Merchan respondió con palabras que ningún abogado quiere escuchar: “Se pierde toda credibilidad ante el tribunal”.

El caso contra Trump, el primer presidente de Estados Unidos que se enfrenta a un juicio penal, se centra en el pago secreto de Cohen de 130.000 dólares a la estrella porno Stormy Daniels. Los fiscales dicen que le pagó a Daniels siguiendo las instrucciones de Trump durante la campaña de 2016 para silenciarla sobre una cita sexual que ella dijo haber tenido con Trump. Él niega haber tenido relaciones sexuales con ella.

Trump, que enfrenta hasta cuatro años de prisión si es declarado culpable, está acusado de 34 cargos de falsificación de registros comerciales por cómo explicó el reembolso de 130.000 dólares a Cohen. Cada recuento refleja un cheque, un libro de contabilidad y una factura falsos diferentes que, según los fiscales, Trump utilizó para ocultar el verdadero propósito del reembolso.

Trump, de 77 años, quien nuevamente es el presunto candidato del Partido Republicano, enfrenta otros tres casos penales en tres ciudades diferentes por conspirar para revertir su derrota electoral de 2020 y manejar mal archivos clasificados una vez que ya no era presidente. Pero con esos casos retrasados, el caso de Manhattan podría ser el único que vaya a juicio antes del día de las elecciones.

El caso de Manhattan, ahora en su sexto día, se ha convertido en un espectáculo político y mediático a medida que los ataques de campaña de Trump contra Cohen y el jurado ponen a prueba los límites del sistema judicial y la paciencia del juez.

La audiencia de mordaza, celebrada con el jurado fuera de la sala del tribunal, demostró una realidad impactante para Trump mientras busca recuperar la Casa Blanca mientras está acusado: sus reflejos políticos y su espíritu de ruptura de normas que definieron a Trump. tiempo, a menudo chocan con la letra de la ley.

Los testigos del caso “temen con razón” ser sometidos al “vitriolo” del expresidente, dijo al juez el fiscal Christopher Conroy. Recitó declaraciones que, según los fiscales de Manhattan, se pasaban de la raya, incluyendo llamar al Sr. Cohen y a la Sra. Daniels “bolsas de mala calidad” y volver a publicar un ataque al grupo de jurados. Esto sucedió la noche antes de que un miembro del jurado que ya estaba sentado pidiera ser excusado.

“Lo que sucedió aquí fue exactamente lo que se suponía que esta orden debía evitar, y al acusado no le importa”, dijo Conroy.

El abogado de Trump, Todd Blanche, argumentó que los mensajes de Trump no eran personales y no violaban la orden porque simplemente estaba respondiendo a “un aluvión de ataques políticos”.

Pero el juez Merchan se contuvo e imploró a Blanche que se apegara a los hechos y a la ley.

“Necesito saber qué es verdad”, dijo el juez Merchan, destacando la inclinación de Trump por utilizar las redes sociales para difundir mentiras.

La situación empeoró entonces para Blanche, que parecía desconcertado por el juez. En un momento, el juez Merchan calificó uno de sus argumentos de “estúpido”.

Los fiscales pidieron al juez Merchan que multara a Trump con 1.000 dólares por cada declaración, aunque Conroy se preguntó en voz alta si Trump, que vendía productos de campaña con su documento de identidad con fotografía, realmente corría el riesgo de ser sentenciado a prisión. El juez, cuya hija se encuentra entre los objetivos de Trump, no se pronunció de inmediato.

El juicio contra Trump comenzó el lunes, cuando ambas partes pronunciaron declaraciones iniciales ofreciendo puntos de vista contradictorios sobre Trump y las pruebas. Un fiscal acusó al expresidente de orquestar una “conspiración criminal y encubrimiento”. El abogado de Trump proclamó: “El presidente Trump es inocente”.

Luego, la fiscalía llamó a su primer testigo, el Sr. Pecker, quien regresó al estrado el martes para un segundo día de testimonio.

Después de aproximadamente dos horas y media de interrogatorio a Pecker el martes, la fiscalía lo colocó firmemente en la órbita de Trump, como un viejo admirador y amigo que se convirtió en una extensión de la campaña de Trump de 2016. Su cercanía con Trump… y su afecto amable, casi de abuelo, pareció reforzar su credibilidad.

“Yo lo llamaría Donald”, recordó Pecker, y agregó que tuvo “una gran relación con Trump a lo largo de los años” y fundó con él una revista llamada “Trump Style”.

Pecker describió una relación simbiótica entre Trump y The National Enquirer cuando el expresidente era presentador de telerrealidad en “The Apprentice”. Trump filtraría detalles del programa a la revista, que a su vez publicaría artículos sobre los candidatos.

La relación saltó a la fama nacional después de la crucial reunión de 2015 en la Torre Trump.

“Recibí una llamada de Michael Cohen diciendo que el jefe quería verme”, dijo Pecker al jurado.

A partir de entonces, Cohen se puso en contacto periódicamente con Pecker y se comunicó semanalmente, si no diariamente. El objetivo de sus conversaciones era a menudo proteger a Trump de historias negativas, incluida la afirmación aparentemente falsa de un portero de que Trump había engendrado un hijo fuera del matrimonio. Pecker, quien compró la historia, testificó que Cohen le dijo que “el jefe estaría muy feliz” de que eliminaran la historia.

Pecker, quien más tarde también compró una historia sobre una ex modelo de Playboy que afirmó haber tenido una aventura con Trump, explicó que Cohen estaba “físicamente presente en todos los aspectos de todo lo que trataba la campaña. ” Pero en un detalle que la defensa podría aprovechar, dijo que Cohen, que no era un trabajador de campaña sino el abogado personal de Trump, pudo haberse “inyectado” en el campo en ciertos momentos.

Los abogados de Trump aún no han interrogado a Pecker, pero cuando lo hagan, probablemente aprovecharán esta descripción de Cohen. Un tema central de la defensa de Trump es retratar a Cohen como un renegado y mentiroso, y distanciar al expresidente de las pruebas más problemáticas.

Sin embargo, el testimonio de Pecker colocó a Trump directamente en medio de su conspiración. Y en una señal de que al menos Pecker sabía que su acuerdo era problemático, señaló que quería mantenerlo “confidencial”. Cuando el fiscal Joshua Steinglass preguntó por qué, Pecker explicó que no quería que se supiera que había ayudado a la campaña.

Al ser interrogado, Pecker reconoció que no sólo había difundido historias dañinas, sino que también había promovido historias útiles. Cohen, explicó, le proporcionó información sobre los principales oponentes republicanos de Trump, y el National Enquirer en ocasiones los “embelleció”.

El tabloide, por ejemplo, ha publicado artículos sobre los principales oponentes de Trump, incluidos Ben Carson, Ted Cruz y Marco Rubio. Los fiscales ilustraron este punto a los miembros del jurado mostrando varios titulares escabrosos en las pantallas: “Donald Trump ataca al padre de Ted Cruz por una foto con el asesino JFK”, “¡El torpe cirujano Ben Carson dejó la esponja en el cerebro del paciente! ” y, en un momento de presagio irónico, “Ted Cruz avergonzado por una estrella porno”.

En la reunión de la Torre Trump, Pecker dijo que había indicado que esperaba que muchas mujeres “vinieran y trataran de vender sus historias” sobre Trump porque era conocido como “el soltero más elegible y salía con las mujeres más bellas”. ” mujer.”

De hecho, Trump no estaba soltero. Se casó con su tercera y actual esposa, Melania Trump, en 2005.

Kate Christobek, Alan Feuer, Wesley Parnell Y Jesse McKinley informes aportados.