domingo, mayo 19

Cuando un grupo de Bloody Yanks vino al fútbol inglés

Edens no se deja intimidar. Una noche, durante la cena, me habló de un hotel que había construido recientemente en Jackson Hole, Wyoming. El proyecto incluía un club donde los miembros podían guardar sus esquís y hacer que los aparcacoches aparcaran sus coches. Todos, incluidos los socios, le dijeron que no funcionaría. “Muchos residentes dijeron: ‘No es Jackson Hole, no es fiel a nuestra herencia'”, dijo Edens. “’No somos Vail. Llevamos nuestras propias cosas. “Él no estuvo de acuerdo. “¿Quién piensa que llevar el equipo de esquí de tus tres hijos pequeños al estacionamiento es una buena idea? »

Edens procedió con el club de esquí. “Y a la gente le encanta”, dijo. “Está completamente agotado. Y eso es lo que siento acerca de algunas de las otras cosas que estamos haciendo ahora. Aunque se mostró respetuoso con la larga historia del club, añadió que era “aceptable cambiar un poco las cosas”. Es posible que Kiss Cam no sea el camino correcto a seguir. Pero podrían ser otras formas.

Al final En abril, el Chelsea se enfrentó al Aston Villa en Birmingham. Lo que alguna vez fue una novedad, un partido entre equipos dirigidos por propietarios estadounidenses, se ha convertido en algo común; Esta temporada habrá 72 partidos de este tipo. Esta cifra, la más alta jamás registrada, podría aumentar significativamente si se materializan ciertos resultados. Cada año, tres equipos avanzan a la Premier League desde el nivel inferior: los dos primeros y el ganador de un torneo en el que participan los cuatro siguientes. (Para hacerles espacio, tres equipos también se están retirando). Al entrar en el último fin de semana de abril, el Leeds United, propiedad del propietario de los San Francisco 49ers, Jed York y sus socios, ocupaba el segundo lugar. Ipswich Town, propiedad de una sociedad de inversión estadounidense, quedó en tercer lugar. Y Shilen Patel, un empresario de Tampa, completó recientemente la compra del West Bromwich Albion, que ocupa el quinto lugar.

Si se aprueba un plan para vender el Everton a una empresa con sede en Miami, hasta 13 de los 20 clubes podrían ser de propiedad estadounidense la próxima temporada. Esto es un poco menos que la mayoría cualificada de dos tercios que tendría el poder de rehacer la Premier League según, por ejemplo, los contornos de la NFL. Se podría imponer un límite a los salarios de los jugadores, lo que beneficiaría enormemente las perspectivas competitivas de clubes medianos como el Aston Villa. . Los recibos de entrada y los ingresos por mercancías, como la venta de camisetas, podrían compartirse. Incluso el sistema de ascenso y descenso que ha formado la base del sistema organizativo del fútbol inglés durante más de un siglo podría eliminarse. Gary Neville, ex jugador del Manchester United y ahora comentarista de Sky Sports, ha calificado a los propietarios estadounidenses como un “peligro claro y presente” para el “tejido” del juego.

Y, sin embargo, parece inevitable cierta evolución hacia el modelo estadounidense, ya sea que los estadounidenses estén involucrados o no. Si hoy los clubes funcionan menos como un bar de esquina y más como complicados negocios internacionales, es porque en eso se han convertido. Cuando los Glazer acordaron recientemente vender el 25% del Manchester United a Sir Jim Ratcliffe, antiguo partidario del club y presidente del grupo químico INEOS, por 1.300 millones de dólares, éste ofreció reemplazar Old Trafford, lo más cerca posible de terrenos sagrados. del fútbol inglés, con un estadio con capacidad para 90.000 espectadores. Al hacerlo, Ratcliffe se estaba comportando como un estadounidense, como dijo un comentarista en respuesta a un artículo de la BBC.