sábado, junio 22

Cómo falló el pin de IA humana

Días antes de que los críticos de dispositivos se centraran en el Humane Ai Pin, un dispositivo portátil futurista impulsado por inteligencia artificial, los fundadores de la empresa reunieron a sus empleados y los animaron a prepararse. Las críticas podrían resultar decepcionantes, advierten.

Los fundadores de Humane, Bethany Bongiorno e Imran Chaudhri, tenían razón. En abril, los críticos criticaron brutalmente el nuevo producto de 699 dólares, que Humane había estado comercializando durante un año con anuncios y en eventos deslumbrantes como la Semana de la Moda de París. El Ai Pin estaba “totalmente roto” y tenía “defectos evidentes”, dijeron algunos críticos. Uno lo declaró “el peor producto que he probado”.

Aproximadamente una semana después de que se publicaran las reseñas, Humane comenzó a hablar con HP, el fabricante de computadoras e impresoras, sobre la venta por más de mil millones de dólares, dijeron tres personas con conocimiento de las conversaciones. Han surgido otros compradores potenciales, aunque las conversaciones han sido informales y no se ha iniciado ningún proceso de venta formal.

Humane ha contratado a Tidal Partners, un banco de inversión, para ayudarle a navegar las discusiones mientras gestiona una nueva ronda de financiación que lo valoraría en 1.100 millones de dólares, dijeron tres personas con conocimiento de los planes.

Estos desarrollos representan un intento genuino de Humane, que se ha posicionado como un competidor líder entre una ola de fabricantes de hardware de IA. La empresa de San Francisco había recaudado 240 millones de dólares de poderosos inversores de Silicon Valley, entre ellos Sam Altman, director ejecutivo de OpenAI, y Marc Benioff, director ejecutivo de Salesforce, que valoraron la startup en mil millones de dólares debido a su enorme ambición y promesas. . Humane pasó cinco años construyendo un dispositivo para revolucionar el teléfono inteligente, pero finalmente fracasó.

A principios de abril, Humane había recibido alrededor de 10.000 pedidos del Ai Pin, una pequeña fracción de los 100.000 que esperaba vender este año, dijeron dos personas familiarizadas con sus ventas. En los últimos meses, la empresa también ha tenido problemas con las salidas de empleados y cambió su política de retorno a dirección de pedidos cancelados. El miércoles, pidió a los clientes que dejaran de usar el estuche de carga Ai Pin debido al riesgo de incendio asociado con su batería.

Sus reveses son parte de una serie de tropiezos en el mundo de la IA generativa, a medida que las empresas lanzan productos no perfeccionados. En los últimos dos años, Google introdujo y redujo capacidades de búsqueda de inteligencia artificial que recomendaban a las personas comer piedras, Microsoft anunció un chatbot de Bing que alucinaba y Samsung agregó capacidades de inteligencia artificial a un teléfono inteligente calificado, desde “excelente a veces y confuso en otras”. »

En una entrevista, Bongiorno y Chaudhri, que están casados, se negaron a comentar sobre una posible venta o recaudación de fondos para Humane. Dijeron que sus ambiciones para Ai Pin no habían cambiado, pero reconocieron que había una diferencia entre probar un dispositivo y usarlo realmente.

“No se sabe todo antes de empezar”, dijo Bongiorno. Dadas las reseñas de productos, dijo Chaudhri, “realmente desearían que pudiéramos resolver algunas de estas cosas de manera un poco diferente”.

HP no respondió a las solicitudes de comentarios.

Esta historia de Humane se basa en entrevistas con 23 empleados, asesores e inversores actuales y anteriores que solicitaron el anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente sobre el asunto o temían represalias. Bloomberg informó anteriormente sobre una posible venta de la startup.

Muchos empleados actuales y anteriores dijeron que Chaudhri y Bongiorno preferían la positividad a las críticas, lo que los llevó a ignorar las advertencias sobre la mala duración de la batería y el consumo de energía del Ai Pin. Un ingeniero de software senior fue despedido después de plantear preguntas sobre el producto, dijeron, mientras que otros abandonaron la empresa frustrados.

Chaudhri dijo que su empresa, que tenía 250 empleados en su apogeo, alentó a los trabajadores a brindar comentarios. Estas salidas fueron una consecuencia natural de la transición de la creación de un nuevo dispositivo a su mantenimiento después de su lanzamiento, lo que, según dijo, atrajo a “un tipo diferente de persona”.

Chaudhri y Bongiorno, quienes trabajaron en Apple, lanzaron Humane en 2019. Decidieron crear un alfiler que se sujeta a la ropa con un imán. El dispositivo brinda a los usuarios acceso a un asistente virtual con tecnología de inteligencia artificial que puede enviar mensajes, buscar en la web o tomar fotografías. Se complementa con un láser que proyecta texto en la palma de la mano del usuario para tareas como saltarse una canción mientras escucha música. También cuenta con cámara, altavoz y servicio de celular.

Desde el principio, los empleados actuales y anteriores dijeron que Ai Pin tenía problemas, que los evaluadores identificaron más tarde.

Uno de ellos fue la pantalla láser del dispositivo, que consumió mucha energía y provocó el sobrecalentamiento del eje. Antes de mostrar el dispositivo a posibles socios e inversores, los ejecutivos de Humane a menudo lo enfriaban en bloques de hielo para que durara más, dijeron tres personas familiarizadas con las demostraciones. Estos empleados dijeron que tales medidas podrían ser comunes al principio del ciclo de desarrollo de un producto.

Cuando los empleados expresaron su preocupación por el calor, los fundadores de Humane respondieron que las mejoras de software que reducían el consumo de energía resolverían el problema. Chaudhri, quien dirigió el diseño, quería mantener el elegante diseño del dispositivo, dijeron tres personas.

La batería del dispositivo no era lo suficientemente potente como para durar mucho tiempo. Las unidades de prueba se quedaron sin energía en cuestión de horas, dijeron empleados actuales y anteriores. Humane decidió proporcionar a los clientes un banco de energía y un estuche de carga, lo que aumentó el precio del producto en más de $100, dijeron dos empleados.

Esos problemas contribuyeron a que Humane retrasara la fecha de envío del dispositivo de octubre a abril, dijeron los empleados.

Algunos empleados intentaron persuadir a los fundadores de que no lanzaran Ai Pin porque no estaba listo, dijeron tres personas. Otros les pidieron repetidamente que contrataran a un director de marketing. El puesto permaneció vacante antes del lanzamiento del producto.

En octubre, la revista Time nombró al Ai Pin uno de los mejores inventos de 2023. Al mes siguiente, Humane reveló detalles del producto y lo promocionó en anuncios.

Pero los pedidos han sido más lentos de lo esperado, dijeron tres personas, lo que llevó a Humane a reducir sus planes para producir más dispositivos. Bongiorno declinó hacer comentarios sobre las ventas.

En enero, Humane despidió a unos diez empleados. Un mes después, un ingeniero de software senior fue despedido después de cuestionar si Ai Pin estaría listo en abril. En una reunión de la empresa después del despido, Chaudhri dijo que el empleado había violado la política al hablar negativamente sobre Humane, dijeron dos asistentes.

Bongiorno dijo que la empresa no podía hacer comentarios sobre empleados individuales.

Los fundadores dijeron que hablaron con varios revisores mientras evaluaban el dispositivo y respondieron preguntas sobre sus experiencias, incluidas inquietudes sobre la temperatura del Ai Pin y respuestas inexactas a algunas solicitudes.

El 11 de abril, reseñas de The New York Times, The Wall Street Journal y The Verge señalaron los defectos de Ai Pin. Marques Brownlee, un crítico de tecnología en YouTube con 19 millones de suscriptores, tituló su reseña como “El peor producto que he reseñado… hasta ahora”.

Después de los exámenes, Bongiorno dijo: “Reunimos al equipo y dijimos: ‘Está bien, mira, esto va a ser doloroso’. Tendremos que confiar en comentarios dolorosos.

Bongiorno y Chaudhri dijeron que desde entonces Humane había trabajado en los problemas del dispositivo. La startup agregó más opciones de navegación por voz al dispositivo, así como efectos de sonido, para que sea más fácil de usar. Las actualizaciones incluyen la integración del sistema de chatbot más nuevo de OpenAI, GPT-4o, y otro que se espera que mejore la duración de la batería en un 25% y reduzca el tiempo de respuesta del dispositivo a dos segundos.

Estas actualizaciones abordaron las preguntas planteadas por los revisores, dijeron los fundadores. Bongiorno calificó las críticas y los comentarios como “un regalo que nos hicieron”.

Las empresas están interesadas en el dispositivo, añadió. A las 48 horas de su lanzamiento, más de 1.000 empresas (incluidas aquellas de los sectores minorista, médico y educativo) se contactaron entre sí para discutir una posible colaboración o la creación de software para el pin, dijo Bongiorno.

Humane también firmó acuerdos con proveedores de servicios inalámbricos para expandir Ai Pin a Corea del Sur y Japón.

Algunas conversaciones, especialmente con HP, han evolucionado hacia discusiones sobre una posible venta, así como sobre la concesión de licencias de la tecnología de Humane, dijeron tres personas con conocimiento de la situación. Las conversaciones llevaron a Chaudhri y Bongiorno a contratar a Tidal Partners, un banco de inversión que había asesorado a Cisco en su reciente adquisición de la firma de ciberseguridad Splunk por 28 mil millones de dólares.

Esas discusiones continuaron mientras Humane afrontaba su descubrimiento de que un proveedor de baterías había suministrado componentes que podrían representar un riesgo de incendio. El miércoles, la compañía pidió a los clientes que dejaran de usar su accesorio de estuche de carga mientras buscaba un nuevo proveedor.

Humane tenía suficiente dinero para lanzar su dispositivo, dijeron fuentes cercanas a la compañía, pero estaba tratando de recaudar más.

“Sólo queremos construir”, dijo Bongiorno.

Chaudhri añadió: “Necesitamos buscar la mejor manera de financiar esto. »