domingo, mayo 19

Columbia prohíbe a un manifestante estudiantil que dice que “los sionistas no merecen vivir”

La Universidad de Columbia anunció el viernes que había excluido de su campus a un líder de un campo de protesta estudiantil pro palestino que dijo en un video en enero que “los sionistas no merecen vivir”.

El video de los comentarios incendiarios resurgió en línea el jueves por la noche, lo que obligó a la escuela a enfrentar una vez más un tema en el corazón del conflicto que resuena en las universidades de todo el país: la tensión entre el activismo pro palestino y el antisemitismo.

El estudiante, Khymani James, hizo los comentarios durante y después de una audiencia disciplinaria con los administradores de Columbia que grabó y luego publicó en Instagram.

La audiencia, dirigida por un administrador del Centro para el Éxito y la Intervención Estudiantil de la universidad, se centró en un comentario anterior que compartió en las redes sociales, en el que hablaba de luchar contra un sionista. “No lucho para hacer daño ni para que haya un ganador o un perdedor, lucho para matar”, escribió.

Un administrador de Columbia preguntó: “¿Ves por qué esto es problemático de alguna manera?” »

El señor James respondió: “No”.

También comparó a los sionistas con los supremacistas blancos y los nazis. “Son todos la misma gente”, dijo. “Su existencia y los proyectos que han construido, es decir, Israel, son contrarios a la paz. Todo esto es contrario a la paz. Y entonces, sí, me siento muy cómodo, muy cómodo, pidiendo la muerte de estas personas.

Y el señor James dijo: “Agradezcan que no estoy simplemente asesinando a sionistas”. »

Al anunciar su decisión de excluir al Sr. James del campus, la universidad no especificó si había sido suspendido o expulsado permanentemente.

Otros grupos de protesta condenaron los comentarios y subrayaron que las declaraciones de un estudiante no reflejan el tenor del movimiento en su conjunto. Pero los comentarios fueron ampliamente compartidos en las redes sociales y van al meollo de una pregunta que ha animado las críticas a las protestas: ¿hasta qué punto el movimiento de apoyo al pueblo palestino en Gaza está contaminado por el antisemitismo?

Los administradores de la universidad prometieron ante el Congreso tomar medidas rápidas contra los ataques de odio contra estudiantes judíos y las amenazas antisemitas. “Les prometo que, por los mensajes que escucho de los estudiantes, ellos entienden que habrá consecuencias por las violaciones de nuestras políticas”, dijo el presidente de Columbia, Nemat Shafik, a los líderes del Congreso la semana pasada.

El viernes, un portavoz de la escuela dijo: “Los llamados a la violencia y las declaraciones dirigidas a personas por su identidad religiosa, étnica o nacional son inaceptables y violan la política universitaria. »

Brian Cohen, director ejecutivo de Columbia/Barnard Hillel, el centro para la vida judía en el campus, calificó las declaraciones del Sr. James como peligrosas. “Creo que los estudiantes que hacen comentarios como ese no tienen lugar en el campus”, dijo.

Noa Fay, de 23 años, estudiante de primer año en la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales, dijo que estaba sorprendida por la “naturaleza sin remordimientos” del video. “Este es uno de los ejemplos más atroces de antisemitismo y, simplemente, una retórica inconsistente con los valores que tenemos en Columbia”, dijo. “Sobre todo me sorprendió mucho ver que estaba tan abierto. »

Temprano el viernes por la mañana, el Sr. James publicó una declaración en las redes sociales sobre sus comentarios. “Lo que dije estuvo mal”, escribió. “Cada miembro de nuestra comunidad merece sentirse completamente seguro. » Señaló que hizo los comentarios en enero antes de involucrarse en el movimiento de protesta y agregó que los líderes de las protestas estudiantiles no aprobaron los comentarios. “Estoy de acuerdo con su evaluación”, escribió.

James no respondió a una solicitud de comentarios y los estudiantes que protestaban se negaron a abordar el tema en una conferencia de prensa en el campus de Columbia el viernes por la tarde.

Pero en una entrevista a principios de semana, James distinguió entre las ideas del antisionismo, que describe la oposición al Estado judío de Israel, y el antisemitismo. “Hay una diferencia”, dijo. “Siempre hemos tenido judíos en nuestra comunidad donde se expresan, se sienten seguros y amados. Y queremos que todos se sientan seguros en este campamento. Somos un grupo multirracial y multigeneracional.

Sophie Ellman-Golan, directora de comunicaciones de Judíos por la Justicia Racial y Económica y graduada de Barnard College, dijo que encontró los comentarios del Sr. James horribles y perturbadores, pero agregó que estaba claro que sus opiniones no representaban las de otros manifestantes en instalaciones.

La Sra. Ellman-Golan dijo que en sus diez años de organización, siempre ha habido personas que han tratado de inyectar mensajes de odio en la acción pública, y que esos mensajes tienden a ser amplificados por quienes buscan difamar a movimientos enteros.

“Para la gente que quiere creer esta caracterización, que nuestros movimientos son inevitable y definitivamente hostiles hacia nosotros como judíos, es hierba gatera, ¿no? ella dice. “Es irresistible”.

Una portavoz de Jewish Voice for Peace, un grupo de defensa pro palestino, dijo en un comunicado que la organización estaba complacida de que James se diera cuenta de que estaba equivocado y reconociera que sus palabras eran dañinas.

“Creemos que todos tienen la capacidad de transformarse; muchos de nuestros propios miembros alguna vez apoyaron la violencia de Israel contra los palestinos”, decía el comunicado, y agrega que “dentro del movimiento, estamos comprometidos a responsabilizarnos unos a otros por respetar la dignidad de todos”. seres humanos.” seres. »

Una estudiante judía que manifestó que habló con el Sr. James sobre el video dijo que creía que él estaba comprometido con la no violencia y la aceptación de todas las personas. Ella dijo que él reaccionó emocionalmente después de haber sido troleado en línea y que era injusto que su decisión de expresar su frustración en las redes sociales fuera utilizada en su contra.

No está claro cuántos estudiantes lideran las protestas de Columbia, pero James, de 20 años, surgió como una cara pública de las protestas esta semana cuando dirigió una conferencia de prensa para hacer valer las demandas del movimiento a la administración de Columbia.

“Este campamento -una protesta pacífica dirigida por estudiantes- es parte de un movimiento de liberación palestino más amplio”, dijo James en la conferencia.

En su biografía sobre X, se autodenomina “anticapitalista” y “antiimperialista”.

James creció en Boston y se graduó de la Academia Latina de Boston, según una entrevista de 2021 con The Bay State Banner.

Le dijo a The Banner que en Columbia planeaba estudiar economía y ciencias políticas. “El destino final es el Congreso”, dijo.

eryn davis, Estefanía Saúl, Olivia Bensimon Y claire fahy informes aportados.