martes, mayo 21

Apple informa caída en ventas y ganancias en medio de problemas con el iPhone en China

Las dificultades se acumulan para Apple. En los últimos meses, ha sido demandada por el Departamento de Justicia, multada por los reguladores europeos y cuestionada por el resurgimiento de un competidor chino de teléfonos inteligentes.

El jueves, la empresa se sumó a su lista de problemas informando que su negocio estaba en recesión.

Apple dijo que sus ventas cayeron un 4 por ciento a $ 90.8 mil millones para los tres meses que terminaron en marzo. Los ingresos por iPhones, iPads y dispositivos portátiles como el Apple Watch disminuyeron respecto al mismo trimestre del año pasado, mientras que las ventas de software y servicios aumentaron. Las ganancias cayeron un 2% a 23.640 millones de dólares, la primera caída trimestral de Apple en un año.

Las dificultades de Apple fueron más preocupantes en China, el segundo mercado de teléfonos inteligentes más grande del mundo, donde las ventas cayeron un 8 por ciento. La popularidad del iPhone en este país ha disminuido desde que Huawei, a quien la administración Trump prohibió trabajar con empresas de tecnología estadounidenses, presentó el año pasado un nuevo teléfono inteligente con capacidades 5G. El trimestre pasado, la participación de Apple en los teléfonos inteligentes vendidos en China cayó un 4%, según Counterpoint, una firma de investigación de tecnología.

Las acciones de Apple subieron un 6,5 por ciento porque los resultados superaron ligeramente los pronósticos de Wall Street en cuanto a ventas y ganancias trimestrales y fueron mejores en China de lo esperado. La compañía dijo que recompraría acciones por valor de 110 mil millones de dólares y que sus ventas estaban en camino de aumentar en el trimestre actual.

Los malos resultados contrastan con el buen comportamiento de otras grandes tecnológicas. En las últimas dos semanas, Amazon anunció que sus beneficios trimestrales se habían triplicado, Microsoft aumentó en un tercio sus ventas trimestrales de computación en la nube y Alphabet, la empresa matriz de Google, anunció que pagaría su primer dividendo.

Las ventas de estas empresas se han acelerado en parte debido a sus inversiones en inteligencia artificial generativa. Esta tecnología, que permite escribir pruebas y código de software, es una tecnología que Apple aún no ha integrado en sus productos. Los inversores esperan que eso cambie en junio, cuando Apple celebre su conferencia anual de desarrolladores y presente su nuevo software.

“Esta es una acción emblemática que atraviesa un período volátil”, dijo Scott Acheychek, director de operaciones de REX Shares, un proveedor de fondos cotizados en bolsa. “Apple necesita una victoria para cambiar esa narrativa, y si pueden incorporar un segmento de IA en sus dispositivos, esto podría ser el resultado”. La pregunta es: ¿cuál es su camino a seguir?

En una llamada con analistas, Tim Cook, director ejecutivo de Apple, intentó tranquilizar a los inversores diciéndoles que Apple cree en la promesa de la IA generativa. Dijo que la compañía estaba haciendo importantes inversiones en tecnología y pronto compartiría noticias de sus desarrollos con los clientes.

“Tenemos ventajas que nos diferenciarán en esta nueva era, incluida la combinación única de hardware, software y servicios integrados de Apple”, dijo Cook. Dijo que la compañía se basaría en sus chips personalizados y buscaría brindar una solución que proteja la privacidad del cliente.

El negocio de Apple sigue estando impulsado por su éxito en la venta de aplicaciones y servicios a sus clientes. En sus 2.200 millones de dispositivos en uso en todo el mundo, la compañía ha vendido más de mil millones de suscripciones para todo, desde aplicaciones de citas como Tinder hasta sus propios servicios como Apple Music. Las ventas de software y servicios aumentaron un 14 por ciento a 23.900 millones de dólares el último trimestre, dijo.

Pero la App Store, una de las partes más importantes del negocio de servicios de la empresa, está siendo cuestionada por reguladores de todo el mundo. La tienda es la única forma de distribuir aplicaciones en iPhone y Apple gana una comisión del 30% por cada aplicación vendida.

El 4 de marzo, la Comisión Europea multó a Apple con 1.800 millones de euros (1.950 millones de dólares) por frustrar la competencia al impedir que sus rivales en streaming de música ofrecieran a los usuarios promociones y descuentos en las suscripciones. La comisión también está investigando a Apple por posibles violaciones de una nueva ley de competencia que exige que la empresa conceda licencias para tiendas de aplicaciones y sistemas de pago alternativos de la competencia.

La próxima semana, un juez federal celebrará una audiencia para determinar si Apple anula una orden judicial de 2021 que permite formas alternativas de pagar los servicios en las aplicaciones. Apple dijo que los desarrolladores podrían utilizar otros sistemas de pago pero tendrían que pagar una comisión del 27%. Epic Games y otras compañías dijeron que las tarifas violaban el fallo judicial.

Los analistas no esperan que los desafíos regulatorios perjudiquen el negocio de Apple. Pero distrajeron la atención de los esfuerzos de la empresa por centrar la atención de los clientes en sus dispositivos.

En enero, Apple comenzó a vender un casco de realidad aumentada, el Vision Pro. El dispositivo, que cuesta 3.500 dólares, hizo una pequeña contribución a las ventas de la compañía durante el período, dijeron los analistas. No se debe adquirir en grandes cantidades durante al menos cuatro años.