martes, mayo 21

Antidepresivos: lo que necesitas saber sobre sus usos y efectos secundarios

Los antidepresivos se encuentran entre los medicamentos más recetados en los Estados Unidos. Esto se debe en parte a que el número de personas diagnosticadas con depresión y ansiedad ha aumentado y las recetas han aumentado considerablemente en ciertos grupos de edad durante la pandemia.

A pesar de la prevalencia de estos medicamentos, algunos pacientes tienen “conceptos erróneos importantes” sobre cómo funcionan, dijo el Dr. Andrew J. Gerber, psiquiatra y presidente y director médico del Hospital Silver Hill en New Canaan, Connecticut.

Alrededor del 80 por ciento de los antidepresivos son recetados por médicos de atención primaria que no han recibido una amplia formación en el manejo de enfermedades mentales.

El Dr. Paul Nestadt, profesor asociado de psiquiatría en la Facultad de Medicina Johns Hopkins, dijo que los pacientes le dicen: “Sabe, doctor, lo he intentado todo. Pero a menudo, dice, “nunca llegan a una buena dosis, o sólo la toman durante una semana o dos”.

A continuación se ofrecen algunas respuestas a preguntas frecuentes sobre los antidepresivos.

Hay muchos tipos de antidepresivos y todos funcionan de manera un poco diferente.

En general, inician un cambio en la forma en que las células cerebrales (y diferentes regiones del cerebro) se comunican entre sí, dijo el Dr. Gerard Sanacora, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Yale.

Los ensayos clínicos han demostrado que los antidepresivos son generalmente más eficaces para la depresión moderada, grave y crónica que para la depresión leve. Incluso entonces, el efecto es modesto en comparación con el placebo.

El estudio más grande de múltiples antidepresivos, denominado ensayo STAR*D, encontró que la mitad de los participantes mejoraron después de usar el primer o segundo medicamento que probaron, y que casi el 70% de las personas ya no presentaban síntomas después del cuarto antidepresivo.

Desafortunadamente, no hay forma de saber de antemano cómo reaccionará una persona a un medicamento determinado. Entonces puede haber un período de prueba y error.

Se necesita más investigación para comprender mejor cómo funcionan los antidepresivos y qué tan efectivos son, especialmente cuando se toman durante varios años.

Los antidepresivos recetados con más frecuencia son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, o ISRS, como Prozac o Zoloft, y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina, o ISRS, como Cymbalta y Effexor. Estos dos tipos tienden a tener menos efectos secundarios que los antidepresivos tricíclicos como la clomipramina o los inhibidores de la monoaminooxidasa como la fenelzina.

En términos generales, los ISRS y los IRSN son igualmente eficaces.

Pero para algunas personas, las diferencias entre estos medicamentos (incluso aquellos de la misma clase) no parecen sutiles en absoluto. Si un medicamento no es adecuado para usted, existen otras opciones. Los expertos aconsejan trabajar con su médico para encontrar la mejor solución.

Un mito común es que los antidepresivos son “soluciones mágicas”, dijo el Dr. Kao-Ping Chua, pediatra e investigador de políticas de salud de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan. “Definitivamente no lo son”.

Por lo general, pueden pasar de uno a dos meses para comenzar a ver efectos positivos, dicen los expertos. Y eso supone que estás tomando la cantidad óptima.

Inicialmente, los médicos tienden a realizar chequeos más frecuentes para poder controlar a los pacientes.

“Puede llevar algún tiempo identificar la dosis correcta”, dijo el Dr. Chua. Si se ajusta la dosis y el tratamiento aún no funciona, “cambiar a otro antidepresivo podría ser razonable”, afirmó.

Si experimenta síntomas agudos o debilitantes de depresión, incluidos pensamientos de autolesión, busque ayuda inmediata llamando a Suicide and Crisis Lifeline al 988.

No.

A diferencia de los antidepresivos más antiguos, los medicamentos ISRS y IRSN generalmente no tienen muchos efectos secundarios a corto plazo y, si los tienen, suelen ser leves.

Algunos de los síntomas más comunes, que pueden aparecer a los pocos días de iniciar el tratamiento, son disminución de la libido, dolores de cabeza, sequedad de boca y malestar estomacal. Pero muchas personas no experimentan ningún efecto secundario, afirman los expertos.

Los efectos secundarios a corto plazo a menudo desaparecen a medida que el cuerpo se adapta al medicamento. Necesita saber cuáles tienen más probabilidades de persistir unas dos o tres semanas después de comenzar el tratamiento, dijo el Dr. Nestadt.

La disminución de la libido puede ser persistente, lo que puede ser un “factor decisivo”, dijo. En este punto, los médicos podrían intentar tratar el problema con medicamentos adicionales o cambiar a un antidepresivo diferente.

El uso prolongado puede provocar otros efectos secundarios, incluido aumento de peso o embotamiento emocional.

Finalmente, los antidepresivos pueden interactuar con otros medicamentos. Un ISRS combinado con ibuprofeno, por ejemplo, aumenta el riesgo de hemorragia gastrointestinal. Además, generalmente no se recomienda beber alcohol mientras se toman antidepresivos.

Sí.

La terapia sigue siendo uno de los primeros tratamientos recomendados para la depresión. Los antidepresivos no hacen que los problemas desaparezcan, pero pueden hacer que sean más fáciles de manejar, dijo el Dr. Chua.

Los expertos afirman que los cambios en el estilo de vida también pueden ayudar. Las investigaciones han demostrado que el ejercicio puede reducir los síntomas de la depresión. Y una dieta saludable para el corazón puede ser beneficiosa, aunque se necesita más investigación sobre cómo los alimentos afectan el estado de ánimo. Dormir demasiado o poco también puede afectar cómo nos sentimos. Por eso es importante descansar lo suficiente.

Sí.

También pueden tratar dolores crónicos como el herpes zóster y las migrañas, así como la ansiedad, la fobia social, el trastorno de estrés postraumático y el trastorno obsesivo-compulsivo.

En 2004, la Administración de Alimentos y Medicamentos emitió un “recuadro negro” advirtiendo que el uso de ciertos antidepresivos puede estar relacionado con ideas y comportamientos suicidas en adolescentes. Tres años después, la advertencia se amplió a personas de entre 18 y 24 años.

La advertencia se basó en un análisis de ensayos de medicamentos en los que no hubo suicidios. Sin embargo, los investigadores notaron un riesgo significativo de ideación suicida. Otros estudios han demostrado que los ISRS reducen las tasas de suicidio y el comportamiento suicida entre los jóvenes, lo que llevó a algunos expertos a pedir una reevaluación de la advertencia.

Los psiquiatras generalmente recomiendan discutir si se debe suspender el medicamento después de experimentar beneficios durante al menos seis meses.

Los estudios muestran que “los pacientes a quienes les va bien con los antidepresivos tienen más probabilidades de experimentar recaídas de depresión si dejan de tomarlos”, dijo el Dr. Chua.

Pero ese no es el caso para todos, añadió, así que consulte con su proveedor si desea dejar de tomar su medicamento.

La psicoterapia puede ayudar a las personas a dejar de tomar antidepresivos con éxito. Pero sigue siendo importante interrumpir gradualmente el tratamiento bajo la supervisión de un médico.

En algunos casos, si la reducción gradual no se realiza con la suficiente lentitud, los pacientes pueden experimentar lo que comúnmente se llama descargas cerebrales, que se sienten como descargas eléctricas, u otros efectos secundarios como náuseas, dijo el Dr. David J. Hellerstein, profesor clínico. psiquiatría en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia.

La reducción lenta es especialmente importante con un antidepresivo que tiene una vida media corta como Effexor o Paxil, añadió. Cuando los pacientes dejan de tomar medicamentos como estos, la cantidad de medicamento en el cuerpo “disminuye muy rápidamente”, añadió.

Algunas personas con depresión crónica y recurrente pueden necesitar tomar antidepresivos de forma indefinida, dijo el Dr. Hellerstein.

En general, esto se considera seguro, dijo, y agregó que es significativamente más riesgoso para las personas sin tratamiento.


Si tiene pensamientos suicidas, llame o envíe un mensaje de texto al 988 para comunicarse con la Línea de vida de crisis y suicidio 988 o visite SpeakingOfSuicide.com/recursos para obtener una lista de recursos adicionales. Ir aquí para obtener recursos fuera de los Estados Unidos.