martes, mayo 21

Algunas mujeres mayores necesitan exámenes de mama adicionales. ¿Por qué Medicare no paga?

Las mamografías pueden pasar por alto tumores en mujeres con tejido mamario denso. Por eso, para estos pacientes, los médicos suelen incluir una segunda exploración (una ecografía, por ejemplo, o una resonancia magnética), que tiene más probabilidades de detectar cánceres en una etapa temprana.

Pero algunos pacientes mayores se enfrentan a un giro inesperado. Aunque muchas mujeres consideran la exploración adicional como una forma de prevención de rutina, Medicare no la paga y algunas pacientes enfrentan una factura considerable.

Joellen Sommer, de 66 años, que vive en Manhattan, acudió a su examen anual de cáncer de mama en marzo. Pero el personal de la clínica dijo que si bien su mamografía estaría totalmente cubierta por Medicare, la llamada ecografía complementaria no lo estaba.

La Sra. Sommer tiene senos densos y antecedentes familiares de cáncer de mama. Dijo que se ha realizado mamografías y ecografías durante toda su vida adulta. “Simplemente no entiendo cómo una prueba de diagnóstico que se ha recomendado durante años de repente ya no está cubierta por Medicare”, dijo.

“Mi madre tenía cáncer de mama, mi tía tenía cáncer de mama… Supongo que eso no es suficiente”, añadió. “Me pregunto si esto fuera una prueba para hombres, si surgiría el mismo problema”.

Lenox Hill Radiology en Nueva York ha comenzado a advertir a los pacientes que si están asegurados por Medicare, es posible que tengan que pagar hasta $450 si se someten a una ecografía mamaria, incluso si se sabe que el tejido mamario es denso y se requiere un análisis adicional. realizado el mismo día que una mamografía de detección.

Una hoja informativa proporcionada a los médicos afirma que Medicare cubre la ecografía mamaria en circunstancias limitadas, como “para evaluar masas mamarias palpables o no palpables, mamografías ambiguas y otros signos o síntomas que sugieren cáncer de mama”.

Las directrices sobre cuándo y con qué frecuencia realizar pruebas de detección del cáncer de mama han cambiado a lo largo de los años, pero las mamografías, que utilizan dosis bajas de rayos X para detectar lesiones, han sido durante mucho tiempo el estándar de oro para la detección temprana.

Pero las mamografías en realidad no pueden “ver” tumores en el tejido mamario denso; ambos aparecen blancos en una radiografía. Y los senos densos no son infrecuentes: si bien la densidad disminuye con la edad, casi la mitad de las mujeres de 40 años o más que se hacen una mamografía tienen tejido mamario denso, según el Instituto Nacional del Cáncer.

El tejido mamario se considera denso cuando contiene más tejido fibroso y glandular y menos tejido graso.

A partir de septiembre, todos los centros de mamografía de Estados Unidos deberán informar a las pacientes que se someten a pruebas de detección de cáncer de mama si tienen mamas densas. El esfuerzo por llamar la atención sobre las deficiencias de las mamografías en estas pacientes lo iniciaron mujeres cuyos propios cánceres fueron detectados tarde, a pesar de realizarse mamografías periódicas.

El tejido mamario denso es en sí mismo un factor de riesgo de cáncer de mama. Según los estudios, las mujeres con senos extremadamente densos tienen el doble de probabilidades que aquellas que tienen lo que se llama “tejido denso disperso” o tejido denso aquí y allá en el seno.

Los defensores dicen que para las mujeres con tejido mamario denso, las mamografías por sí solas constituyen un “examen incompleto”, y algunos científicos están de acuerdo. La Dra. Dorraya El-Ashry, directora científica de la Fundación para la Investigación del Cáncer de Mama, dijo que una ecografía adicional es el estándar de atención actual para la detección secundaria de mamas densas.

“En las mujeres con senos más densos, las mamografías no detectarán aproximadamente la mitad de los cánceres presentes, o la mitad”, dijo JoAnn Pushkin, directora ejecutiva de DenseBreast-info, un grupo educativo.

Las preguntas más frecuentes del grupo provienen de mujeres que intentan hacerse exámenes adicionales o descubrir por qué no estaban cubiertas por el seguro, dijo Pushkin.

“Son muchos cánceres sobre la mesa y una oportunidad perdida de detectarlos lo antes posible, cuando son más tratables y más fáciles de sobrevivir”, añadió.

La organización apoya la Ley Find It Early, legislación propuesta por la representante Rosa DeLauro, demócrata de Connecticut, y el representante Brian Fitzpatrick, republicano de Pensilvania. Esta medida garantizaría que todos los planes de seguro médico cubran los exámenes de detección de senos y las imágenes de diagnóstico, incluidas mamografías, ecografías y resonancias magnéticas, sin costos compartidos.

Una portavoz de los Centros federales de Servicios de Medicare y Medicaid dijo que sus políticas no han cambiado: Medicare cubre el 100 por ciento de los exámenes radiológicos anuales para mujeres de 40 años o más, como parte de la atención preventiva.

Pero la agencia distingue entre mamografías y otras pruebas de detección, como las ecografías, y se consideran herramientas de diagnóstico, dijo la portavoz en un correo electrónico.

Y no existe un acuerdo universal sobre el beneficio de las pruebas de detección alternativas para las mujeres con senos densos. El Colegio Estadounidense de Radiología dice que la mamografía 3D aumenta la cantidad de cánceres visibles sin pruebas adicionales, y que la ecografía y la resonancia magnética pueden ayudar a detectar cánceres que no son visibles en una mamografía.

Pero ni el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos ni el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos han aprobado métodos adicionales de detección del cáncer de mama para pacientes con tejido mamario denso. Los datos de los ensayos clínicos son insuficientes para lograrlo, afirman los grupos.

También existen desventajas asociadas con los métodos de detección adicionales, como una alta tasa de falsos positivos en la ecografía, que causan ansiedad y atención de seguimiento innecesaria, y los altos costos asociados con las resonancias magnéticas.

Pero en una carta dirigida al grupo de trabajo el año pasado, DeLauro y la representante Debbie Wasserman Schultz, demócrata de Florida, dijeron que varias de las recomendaciones del grupo habían puesto en riesgo la vida de las mujeres, incluida la incapacidad del grupo de trabajo para “reconocer los importantes conjunto de pruebas”. apoyar exámenes de detección adicionales” para pacientes con senos densos.